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Guilin: río Li + montañas + Yangshuo

Cuando yo pensaba en la China tradicional y bonita me venían estas imágenes a la cabeza…Y lo cierto es que tardamos 6 meses en descubrir esta China de postal. Pero qué buena decisión haber ido…la mejor experiencia en este país sin duda 🙂

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Guilin y Yangshuo son dos ciudades rodeadas de una zona montañosa con formaciones kársticas. El río principal que las atraviesa es el río Li, que a su paso por las montañas deja unas estampas preciosas dignas de postal. Se encuentra situado no muy lejos de la frontera con Vietnam, y, de hecho, muchos lo comparan con la Bahía de Halong de Vietnam…(Pronto podré saber si es cierto, de momento puedo asegurar que te deja con la boca abierta…)

Mapa China, situación Guilin

Nuestro viaje empezaba en vuelo directo desde Hangzhou a Guilin (dos horas y media). La primera noche íbamos a estar en Yangshuo, puesto que es un pueblo más pequeñito, más bonito, más entre las montañas y además al día siguiente la excursión salía más desde esa zona de Yangshuo que desde Guilin.

En el mismo aeropuerto de Guilin había varias opciones para ir en bus o taxi a Yangshuo y cogimos taxi que entre 4 salía prácticamente igual que en bus.

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Vuelo Hangzhou-Guilin

El camino de Guilin a Yangshuo es precioso, se van viendo kilómetros y kilómetros de montañas de formaciones muy características…como si estuviéramos en Avatar! 

Llegamos al hotel y no nos pudo gustar más! Se llama Yangshuo Sudder Street Guest House y a parte de baratísimo (20 euros la noche), las habitaciones están muy bien, muy limpias, modernas…y lo más importante…con un balcón con vistas a las montañas… Estás como un poco fuera de la ciudad y eso es justo lo que queríamos… Necesitábamos respirar aire puro, ver zonas verdes, alejados de los pitidos y la contaminación de las ciudades.

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En el hotel de Yangshuo, septiembre 2018

Por la tarde estuvimos en el lobby del hotel que tiene mucho encanto jugando a juegos de mesa y tomando alguna cervecita con vistas a las montañas. El hotel tenía una piscinita pequeña que habría venido genial para refrescarnos y pasar el atardecer…pero justo esa tarde la estaban limpiando…Qué pena!

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Tarde de juegos de mesa en el hotel
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Por la tarde en el hotel Sudder Guesthouse de Yangshuo

De repente vimos que un grupo de chinos que estaban en la terraza también encendían una hoguera y traían un montón de comida (pescado fresco, pollo, ternera, arroz, verduras…etc) y nos acercamos a ver qué se cocía y a preguntarles dónde podíamos comprar nosotros comida para usar también la hoguera.

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Ayudando con la hoguera

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Ya casi la tenemos

Edu les ayudó a encenderla y ya empezamos a hablar medio chapurreando chino y ellos medio chapurreando inglés… Al final, nos hicimos amigos, nos invitaron a cenar y beber y cenamos todos juntos pasando un rato muy chulo, con una noche de temperatura perfecta y las montañas de fondo….

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Hoguera hecha, empezamos a poner la comida
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A comeeer

No paramos de comer y aun con todo les sobró muchísima carne…Menos mal que nos invitaron! Aunque esto es normal en China, les gusta pasarse pidiendo comida y poniéndola en la mesa..siempre, siempre sobra!

Nos fuimos a descansar, al día siguiente teníamos la primera excursión contratada con Wendy Wei Tours porque nos lo habían recomendado. Wendy habla español y habría sido perfecto, pero ya tenía excursión con otro grupo, así que lo hicimos con otra chica en inglés y también contentos. Bajamos a desayunar al hotel (impresionante desayuno que te preparaba ahí una chica…) y a las 9am nos recogían en la furgoneta.

Esto es lo que nos esperaba hoy con nuestro tour! Increíble, no? Video resumen wendy tours

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8:30 am septiembre 2018

A las 9am nos recogió nuestra guía y conductor y pusimos camino a la colina Xianggong, el camino en el coche nos tenía con la boca abierta y paramos en algún momento a hacer alguna foto…Era muy muy bonito!

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Montañas kársticas de Guilin

Al llegar con el coche había que subir unas cuantas escaleras para llegar a la colina y disfrutar de unas vistas alucinantes… y finalmente tras 10 minutos, ante nuestros pies la magnífica imagen de postal por la que habíamos venido a Guilin…

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Vistas desde la colina Xianggong
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Panorámica sobre el río Li desde la colina Xianggong
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Peace and quiet…
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Señoras encantadoras que te venden fruta en sus puestos

Nos quedamos boqueabiertos…parecía que estuviéramos viendo un cuadro…era una pasada! Volvimos a bajar la colina y sobre las 12 nos llevó a un restaurante rápido de Yangshuo para comer unos típicos noodles de arroz! Qué ricos estaban!

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Noodles de arroz

Una vez teníamos el estómago lleno fuimos a la zona del Río Yalong a alquilar unas bicis y dar un paseo por la zona… Fue una de mis actividades favoritas sin duda! Decidimos coger de dos en dos porque nos parecía más divertido y así hacíamos una actividad en equipo…de pareja! jajaj

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Bici tandem para bajar por el Río Yalong
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Preparados para bajar por el río

El paseo con la bici era tranquilo, sin ruidos más que los pajaritos y el agua del río, la temperatura super agradable, calor pero sin sudar, estábamos bien, muy a gusto y disfrutando muchísimo de esos momentos y esa naturaleza…

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Rincones con encanto
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A ver quién gana!

Aparte del río y las montañas, íbamos pasando algunas aldeas rurales donde veíamos la China más profunda: familias viviendo en casas muy rudimentarias, abuelos cuidando de sus nietos tomando la fresca de la tarde, señores mayores jugando a las cartas, gallinas por la calle, etc.

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Niñitas que nos saludan desde su casita
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Por el río Yalong

Esa China rural sí que me enamoró y me tocó…esa China sí que no la iba a olvidar nunca!

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Por el Río Yalong

Todo lo que hicimos este día estaba organizado e incluido en nuestro tour con Wendy Wei Tours…un acierto total!!

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Celebremos que estamos vivos!
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Viva la China rural!

Después de nuestro paseo en bici tocaba coger el famoso paseo en barca por el Río Li, el mismo que habíamos visto desde la colina pero ahora íbamos a surcarlo nosotros mismos y disfrutar de las montañas desde otra perspectiva…

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Crucerito por el río Li

El paseo era una barca privada donde caben 4 o 6 personas…Te obligan a ponerte el chaleco salvavidas por si acaso… Las vistas son muy bonitas desde dentro del río e imponentes…solo me sobraba (y mucho!) una cosa… El ruido del motor de la barca! Es un ruido muy fuerte y desagradable que quita todo el encanto a la visita… Lo bonito sería disfrutar de esas vistas en silencio y paz… Así que punto a mejorar!

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Crucero por el río Li

Después del paseo fuimos a conocer a un antiguo pescador de la zona que con su barca nos hizo una demostración de la pesca con cormoranes. Los cormoranes son unos pájaros que se lanzan a pescar guardando los peces en la boca (incluso 5 pueden llegar a tener dentro) y cuando el pescador les dice, los coge de su pico y los saca…

Es un poco desagradable porque suelen ponerles unas cuerdas atadas a los cuellos para que así no se traguen el pescado, pobrecitos… Pero bueno…así se hacía tradicionalmente.

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Ya llega el pescador
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Pescador con cormoranes
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Con el pescador y los cormoranes
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Con el pescador y los cormoranes

Una vez que nos enseñó la forma de pescar. volvimos a coger un barquito que nos dejaba en la orilla de enfrente y dimos una vuelta por una calle muy animada de cosas artesanales y puestos de comida. Nos compramos los 4 unas pulseras de recuerdo de Guilin 🙂

Después fuimos a la famosa calle West Street de Yangshuo donde hay muchísimos restaurantes y tiendas…Además de muchas lucecitas conforme se va haciendo de noche que le dan un ambiente muy especial…Tiene mucha vida la calle y encima se ven las montañas a los alrededores…

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West Street, Yangshuo
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West Street
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West Street, Yangshuo

Cenamos en un sitio de West Street sobre las 19h y ya nos fuimos al espectáculo IMPRESSION LIU. Nos habían hablado muy bien, es del mismo director que creó la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Pekín. Lo más impresionante es el escenario donde se realiza…en pleno río Li con las montañas iluminadas…además de que son 600 actores, no profesionales que pertenecen a las minorías étnicas de la zona.

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Espectáculo Impression Li
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Espectáculo Impression Liu

En este link aparece un resumen del espectáculo, os recomiendo verlo por encima…es muy bonito.Y con este espectáculo de agua, luces y sonidos dimos por finalizado un día super intenso y bonito…y aun quedaba nuestro segundo día en Guilin por las terrazas de arroz y las minorías étnicas, qué ganas!

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La Venecia del este: Tongli + Suzhou

LA VENECIA DEL ESTE:

También llamados la Venecia del Este...los alrededores de Suzhou son una serie de pueblecitos tradicionales atravesados por cientos de canales y sus correspondientes puentecitos, farolillos rojos, puertas con encanto, jardines clásicos chinos…

Habíamos oido hablar mucho de Suzhou…pero investigando descubrimos que, aunque Suzhou tiene calles con canales bonitas, no deja de ser una gran ciudad con sus modernidades chinas, sus altos edificios, su alta contaminación, sus atascos y sus coches, etc. No era eso lo que queríamos…nos apetecía alejarnos de la gran ciudad, que es lo que hasta ahora más habíamos vivido en China y adentrarnos en la China más tradicional (esa que un poco todos tenemos en nuestra mente).

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Watertowns area Suzhou, China

 

ALREDEDORES DE SUZHOU:

Hay muchos pueblitos a los alrededores de Suzhou que se hacen llamar los famosos: “Watertowns”, y a veces es difícil elegir uno para hacer una excursión de día.  Al final, por lo que leímos y porque se podía acceder en tren (hasta Suzhou) y de la misma estación coger una parada de metro hasta el pueblito…nos decidimos por TONGLI. 

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Entrada al pueblito de Tongli

Tongli se encuentra a 18km al sur de Suzhou y a 100km de Shanghai, por lo que se puede coger un tren de media hora hasta Suzhou (o de una hora y media desde Hangzhou a Suzhou) y en Suzhou coger el metro (7 yuanes=1 euro) que te lleva hasta Tongli. Una vez en la estación de Tongli hay una mini bus turístico que pagando 60 yuanes (unos 8 euros), te transporta hasta el centro histórico del pueblo que, como todos los pueblitos de canales, es de pago. 

¿CÓMO SE VA A TONGLI?

-Tren hasta Suzhou (se puede comprar en Ctrip.com, donde aceptan tarjetas internacionales y habrá que llegar con tiempo a la estación para imprimirlos con el número de reserva que empieza por la letra E en cualquier ventanilla presentando el pasaporte)

-Metro desde la estación de Suzhou sin salir hasta Tongli

-Una vez en la estación de Tongli coger el mini bus turístico hasta la zona histórica del pueblito, que es de pago (80 yuanes el bus y la entrada al pueblo) hasta las 17:30. A partir de esa hora hay entrada libre, pero por lo visto el encanto y la actividad del pueblo se centra precisamente en las horas de luz, perdiendo el encanto de noche, que sin embargo, si que tienen otros pueblitos como Xitang.

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Entrando en Tongli
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Caminando por Tongli
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Puerta en Tongli
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Primeras estampas en Tongli, China

El mapa de Tongli, que te lo pueden dar antes de entrar al pueblito es el siguiente.

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Mapa de zonas turísticas de Tongli
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Barcas tradicionales en Tongli

Tongli cuenta con 49 puentes de piedra, todos del siglo X y XI y lo más bonito de Tongli es simplemente pasear y callejear por el pueblo. Empaparse de la tranquilidad, de los tradicionales trabajos de sus gentes, ver la vida sin estrés, charlar con los comerciantes de la zona que intentan venderte recuerdos de China, buscar una bonita mes al borde del canal para poder degustar comida casera auténticamente china…

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Estampa del pueblito de Tongli
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Comiendo al borde del canal comida autentica china
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Cruce de canales en el famoso cruce de los 3 puentes
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En una de sus pagodas, Tongli

COGER BARQUITA EN TONGLI:

Se puede coger barquita hasta las 17h de la tarde y la verdad que merece la pena recorrer el pueblito en una de sus barquitas para ver todo desde otra perspectiva. Creo recordar que vale 90 yuanes la barquita, que si suben 4 personas sale como a 3 euros por persona.

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Barquitas en Tongli
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Cogiendo barquita en Tongli
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Vistas desde la barquita
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Nuestra gondolera chinita
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Vistas del rio y el pueblito desde la barquita
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Uno de los puentes de Tongli
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Cruzando puentes en Tongli desde la góndola
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Tranquilo y agradable paseo en góndola en Tongli

Entre los lugares que se pueden visitar con la entrada al pueblo se encuentran como los más importantes los siguientes:

  • Jardín Tuisi (Tuisi Yuan, 退思园): Aunque no es tan grande e imponente como los jardines de Suzhou, es el jardín más conocido de Tongli. Se puede dar un agardable paseo
  • La Pagoda de la Perla (Zhenzhu Ta 珍珠塔): no es una pagoda como tal, sino varios pabellones ambientados en la época
  • Jiayin Hall y Chongben Hall (嘉荫堂 y 崇本堂): otras dos construcciones de época en madera muy bien rematadas y que merecen una visita por los detalles que aún conservan.
  • Isla Luoxing (Luoxing Zhou, 罗星洲): Es una pequeña isla al este de Tongli, fuera del centro a la que se puede llegar cogiendo una especie de mini bus abierto que tarda entre 5-10 minutos en llegar a la zona desde la que sale el barco a la isla, que tarda otros 10 min.

ISLA LUOXING, TONGLI:

La visita a la isla merece la pena, es muy pequeña y en una hora se ve con mucha calma, es muy tranquila puesto que solo se puede visitar con ese barco y nadie vive en ella.

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Templo en la Isla Luoxing, en Tongli
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Templo en la Isla Luoxing
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Templo en la Isla Luoxing en Tongli
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Buda dentro del Templo de la Isla Luoxing
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Campana de los deseos en la Isla Luoxing, Tongli
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Vistas desde el templo de la Isla Luoxing, Tongli
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Isla de Luoxing, Tongli

 

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Restaurante en Tongli
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Restaurante con vistas en Tongli

Como buenas guiris y como llevábamos poco tiempo en China decidimos pasar un rato disfrazándonos de chinas tradicionales...lo de la cabeza pesaba lo suyo y las fotos nos las hicieron sentadas y menos mal, porque a mi el vestido me iba casi de mini falda…jajajaj

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Foto disfrazadas de emperatrices chinas
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Desde uno de los pabellones a visitar en Tongli
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Señora mayor vendiendo las verduras de su huerto
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Señora vendiendo productos hechos a mano
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Callejuela en Tongli
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Puestos callejeros en Tongli
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Chinas vendiendo en sus puestos
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Un restaurante chino en Tongli

 

OPCIÓN DE TONGLI + SUZHOU:

A las 17h de la tarde empieza a vaciarse el pueblito y muchos establecimientos cierran. Lo mismo pasa con los servicios de las barquitas y algunos restaurantes… Por lo que es mejor visitar el pueblo durante la mañana, comer ahí y dar otra vuelta a los sitios que no haya dado tiempo por la mañana (la isla por ejemplo o algún jardín).

Nuestra idea era ir desde Hanzghou a pasar el día en Tongli, pero como miramos los trenes el día anterior ya no teníamos trenes de vuelta disponibles. Decidimos entonces hacer noche en Suzhou para verlo de noche y tener también la mañana del día siguiente.

Cogimos el metro de vuelta y tardamos alrededor de 45 minutos en llegar a la calle que todo el mundo recomienda ver de noche: Shantang Street. 

SHANTANG STREET: 

Se trata de la calle más pintoresta de Suzhou, con muchos comercios, restaurantes y luces… En el medio de la calle se encuentra el río que atraviesa y a los lados los conocidos farolillos rojos y sus establecimientos comerciales. De noche, cuando las luces de los comercios, los farolillos y los puentes se encienden, la calle recobra vida y magia…

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Shantang Street en Suzhou
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Shantang Street
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Tania en Shantang Street

La zona para los peatones es realmente estrecha y por la noche somos muchos los turistas que nos agolpamos para intentar pasear “tranquilamente” por sus calles y hacernos con fotos bonitas…

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Calle Shantang en Suzhou
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Calle abarrotada Shantang en Suzhou
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Pagoda iluminada en Shantang Street, Suzhou
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Cenando al lado del rio en Shantang Street, Suzhou

UNA MAÑANA EN SUZHOU:

A la mañana siguiente teníamos hasta el mediodía para ver Suzhou. En realidad más que las zonas de canales que es lo más nos apetecía de la zona, Suzhou es conocida por sus jardines. La mayoría de estos increíbles jardines es que pertenecían a casas particulares. Si solo se tiene una mañana recomendaría elegir uno de ellos y después ir a las callecitas de los canales, por ejemplo a Pingjiang Street de día y a Shantang Street de noche. Algunos de los jardines para elegir son los siguientes:

-Jardín del Administrador humilde: Se trata de una extensión enorme de jardines (ocupa casi 5 hectáreas). Jardines clásicos, muy bonitos, con mucho recorrido y zonas para ver. Se construyó durante la dinastía Ming y era propiedad de un alto cargo funcionario. Nosotras decidimos ir a este puesto que estaba cerca de Pingjiang Street y al final era el más conocido.

 

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Pagoda en el Jardin del Administrador humilde
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En el Jardín del Administrador Humilde
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Jardín del administrador Humilde, Suzhou

-Jardín del pescador

-Jardín de las Olas azules

-Jardín de la pareja

CALLE PINGJIANG EN SUZHOU:

La calle Pingjiang existe desde la dinastía Song (960-1279) y es una calle estrecha de piedra con un canal entre medio. A los lados del canal hay tiendecitas, restaurantes, casas de té, tiendas de artesanías, cafeterías, farolillos como no…

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En la calle Pingjiang en Suzhou
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Pingjiang Streetm Suzhou
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Pingjiang Street, Suzhou
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Pingjiang Street Suzhou

Es una calle con mucho encanto para pasear. También se puede coger barquita para hacer un paseo por el canal.

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Pingjiang Street, Suzhou
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Pingjiang Street, Suzhou

Si solo se tiene un día para visitar Suzhou, lo imprescindible de ver que es lo mismo que nosotras hicimos es:

DE DÍA: Visitar alguno de los jardines. El más conocido:

-Jardín del Administrador Humilde (Muy grande, se necesitan alrededor de 2 horas para visitarlo)

-Pasear o coger barquita por la Calle Pingjiang

-Visitar de noche, pasear e incluso cenar en la Calle Shantang

Al acabar con el jardín y la calle Pingjiang cogimos nuestro tren de vuelta a Hangzhou. En resumen, nos gustó mucho, muy especialmente el pueblito de Tongli que te hace evadirte de las grandes urbes chinas y adentrarte en la China más tradicional, que tantas ganas teníamos de conocer.

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Nos mudamos a CHINA!

Y tras 6 meses en India y una fugaz y triste despedida…tocaba preparar todo para mudarnos a CHINA! De nuevo, sentimientos muy encontrados…por un lado, la penita de dejar un país que nos había cambiado para siempre, de dejar a gente maravillosa, de dejar un proyecto precioso en el que estaba ya totalmente integrada e involucrada con los niños de Kanganahalli y a los que tanto iba a echar de menos…

India, pese a su caos, su desorganización, sus ruidos, su contaminación, pese a todas sus dificultades y obstáculos diarios para llevar a cabo tareas muy simples de realizar en nuestra rutina europea…nos había tocado muy fondo y sabíamos que nunca lo olvidaríamos…De hecho, conforme más pasa el tiempo, más conscientes somos de ello.

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Hasta siempre India (Plaza Connaught Delhi)

Pero, dejémonos ya de tanta nostalgia que un país nuevo nos espera! De esos que nunca antes habías tenido en mente visitar o al menos entre tus viajes deseados…(que no son pocos!). De esos países de los que no te llama especialmente la atención sus gentes o formas de vida…

Sin embargo, si lo pensábamos bien…ostras, China iba a ser otro gran reto, otro país super diferente a España y a lo que estábamos acostumbrados, otra cultura muy diferente, una forma de vida que dista mucho de la nuestra, una mentalidad con enormes diferencias a la nuestra… y además hoy en día es la FÁBRICA DEL MUNDO, una de las super potencias, cuyo PIB ha crecido notablemente en los últimos años…Qué menos que estar agradecidos de poder conocerla, no?

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Bandera china, fuente: google

Tuvimos la gran suerte de que un amigo mío y ex entrenador de baloncesto llamado Pablo llevaba un año viviendo en Hangzhou…¡mira que no hay ciudades en China que justo estaba viviendo en la misma en la que íbamos a vivir! Pablo nos contó muchas cosas del país y cosas que debíamos tener en cuenta. Alguien de la familia ya me dijo un día: “¿Estáis seguros de dónde vais? China es un país comunista con poca libertad y donde no puedes ni siquiera acceder a Internet”.

CENSURA DE INTERNET EN CHINA:

Esto de primeras puede asustar, pero luego la realidad no es del todo así… Es cierto, que Internet desde el año 2003 con su proyecto “El Gran cortafuegos” está completamente vigilado y vetado por el gobierno, de forma que muchísimas compañías extranjeras como Facebook, Youtube o Google no pueden entrar en China, existen millones de páginas vetadas a las que ningún ciudadano chino tiene acceso y todos los contenidos son diariamente revisados e incluso editados para tener el control absoluto de lo que la población lee, ve y escribe.

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Sin embargo, ellos funcionan con sus propios facebooks y youtubes chinos, su propio google, etc sin que les afecte de forma muy directa en su vida diaria. Para los extranjeros, hecha la ley, hecha la trampa, hay desarrolladas muchas VPNs que se pueden descargar de App Store y que al geolocalizarte en otro país puedes tener acceso a Wassap, google, facebook, twitter, youtube y millones de páginas más que normalmente están vetadas. Es algo en teoría ilegal, pero una práctica muy extendida entre expatriados y extranjeros viviendo en China…incluso son los propios chinos quienes te lo pueden instalar en la wifi de casa.

También nos habían dicho que los chinos en general eran muy guarros, se echaban eructos y pedos en público sin pudor alguno. Es más, con cierto orgullo!

Siendo conscientes de esta realidad y tras habernos visto también videos de gente viviendo en China…preparamos las maletas para irnos como mínimo 8 meses al país oriental…

CONTROL DE PASAPORTES LLEGADA A CHINA:

Tras un largo viaje de 14 horas con escala de 2 horas en Doha, por fín llegamos a Hangzhou. 

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Foto desde el avión llegando a Hangzhou

 

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Ubicación de Hangzhou en el mapa

Yo estaba aterrada al llegar al control de pasaportes de entrada a China…no sé por qué, es una policía a la que le tenía mucho respeto y además llevaba algún paquete de jamón serrano, quesos y botellas de aceite de oliva… ¡Qué gran delincuente me sentía! El control de pasaportes fue bien, hicieron muchas cosas, me tomaron las huellas de todos los dedos, miraron de arriba a abajo mi pasaporte y el visado pero no me preguntaron nada…

Uf! Después vas a recoger las maletas…todo en orden, tenemos las 4 maletas que traíamos con nosotros! Pero aún quedaba el último tramo…una vez que ya tienes la maleta hay que pasar una especie de arco de seguridad y después había gente a la que le hacían abrir sus maletas. En teoría no se puede entrar comida procedente de animales, o al menos eso había leído… Finalmente, pasamos el arco de seguridad sin que pitara y pudimos reencontrarnos con nuestro jamón serrano, quesos y aceites!! jajajaja

Nada más salir de la recogida de maletas nos estaban esperando dos del Club de Edu, uno que hablaba muy poquito de inglés y otro que se hacía llamar Messi… ¿Cómo? Sí, Messi, porque los chinos se buscan siempre un nombre occidental…pero en fin, ya podría haberse buscado uno más común, no? Messi iba a ser el traductor chino-español de Edu y muy amablemente nos cogió el carrito de las maletas hasta llegar al coche que nos llevaría al hotel. Hacía un buen día de principios de marzo… fresquito, pero con sol, cielo azul y agradable…

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Al llegar al aeropuerto de Hangzhou, con nuestro traductor

Entramos al coche y nos llevaron directos a dejar las maletas a un hotel donde estaríamos los primeros días hasta tener piso, fuimos también a comprar tarjetas de teléfono chinas (indispensable!) y a cenar algo…

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Primer viaje en coche en China

PRIMERA DIFICULTAD: EL IDIOMA

La primera gran dificultad con la que te encuentras (y eso que teníamos al traductor) es el IDIOMA. Yo pensaba que en China hablarían un inglés básico-normal, incluso intermedio ahora que hay tantas empresas exportando a China y viceversa…¡Pues nada mas lejos de la realidad, en CHINA NO HABLAN INGLÉS. 

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No hablan nada de inglés en general (claro que puedes encontrarte de repente a uno en la calle que quizá puede desenvolverse y contestarte chapurreando, especialmente más en Shanghai). No hablar inglés quiere decir que ni siquiera las palabras más básicas las entienden (estoy hablando de: “Water, please”, “two people”, “where is…XXX?”...Este básico cualquier español que se aprecie lo entiende y haría por intentar contestar…Pero en China nada…

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Esto nos sorprendió mucho…primero porque claro veníamos de India, un país en vías de desarrollo donde todo el mundo habla inglés y puedes desenvolverte tu solo allá donde vayas con el inglés y eso te abre muchísimas puertas a todos los niveles: a nivel profesional para encontrar trabajo, a nivel personal para conocer a gente, a nivel de confianza en ti mismo, a nivel de integrarte en la cultura…Pero claro, India es antigua colonia inglesa y eso ha dejado mucha huella, siendo el hindi y el inglés lenguas oficiales del país.

Sin embargo, China es un país donde no vas a poder comunicarte si no hablas chino. He aquí la segunda cuestión o el segundo gran obstáculo!! EL CHINO!! Ya no solo es que no hablen inglés y tengas que aprender un idioma “asequible”…sino que tienes que aprender uno de los idiomas más complicados del mundo! Hace años estudié dos años de chino y siendo que me encantan los idiomas lo dejé por los miles de caracteres que tienen…Había que aprenderse de memoria unos trazos muy complicados, bonitos pero muy difíciles para occidentales acostumbrados a escribir con alfabeto latino o para torpes de la caligrafía o la pintura como yo, que solo hacía que dificultar la escritura de cada caracter…

 

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Caracteres chinos

La escritura es en mi opinión junto con la pronunciación lo más dificil del chino (tienen 4 tonos diferentes para una misma palabra que ya hace que tengas que pronunciarla con diferente entonación, como cantando…y eso puede hacer que cambie completamente el significado de tu frase si no utilizas el tono adecuado). Pero…si que tienen un punto a favor, al menos hay un aspecto del idioma chino que es sencillo, especialmente comparado con idiomas como el francés, el español, el italiano y ya no te digo con el alemán, que es la GRAMÁTICA!

Todo lo que se estrujaron la cabeza para pintar sus miles de caracteres y hacer la pronunciación impronunciable se la dejaron de estrujar para la gramática, donde ahí si que decidieron que “lo bueno si simple, dos veces bueno”. No existen conjugaciones del verbo en función del sujeto o los tiempos verbales se construyen añadiendo simplemente adverbios de tiempo en la mayoría de los casos, por ejemplo: “Yo mañana comer”.

PRIMEROS DÍAS:

Bueno, ahora volvamos a la realidad más terrenal… El hotel en el que estábamos daba a una rotonda-plaza bastante grande donde había mucho movimiento de taxis, coches, autobuses, motos… y mucho comercio alrededor. Eran las afueras de Hangzhou porque estábamos cerquita de la Ciudad deportiva donde iba a trabajar Edu los próximos 8 meses.

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Vistas desde la habitación del hotel en Hangzhou

Recuerdo perfectamente que los primeros días estábamos muy contentos de ver lo civilizado que era China. Supongo que mucho tendrá que ver después de haber vivido 6 meses en La India…que claro, ahora todo nos parecía lujo! Conductores que respetaban las señales, que no iban 5 personas en una moto, que no se cruzaba por donde les daba la gana e ibas incluso en contra dirección, rotondas bien cuidadas, zonas verdes, edificios enteros que no se caían a cachos, no había basuras por las ciudades, todo se podía pagar con el móvil…De repente era todo tan europeo que nos sorprendió para bien y no era la China que teníamos en mente…

COMIDAS 

Esos primeros días bajaba a desayunar al buffet del hotel y ya me encontraba las primeras diferencias… Sus desayunos eran sopa de noodles o arroz! Así que el primer día decidí probar esa sopa y el cocinero me preparó una típica de allí, con caldo, fideos de arroz, variedad de setas y lechuga cocida que es como suelen tomarla aquí. También cogí algo de sandía y fruta del dragón (la de puntitos) que ya tomábamos a menudo en India y me encantaba. El resto de dñias me las tenía que arreglar para conseguir dos tostadas con mermelada, no solo porque ellos no lo tomen sino porque era imposible que me entendieran en inglés…

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Desayuno o comida típica china: sopa de noodles de arroz, setas y lechuga cocida

A mi alrededor los chinos en sus mesas hacían muchísimo ruido al absorber, pero ahora ya estamos acostumbrados, para ellos no es considerado de mala educación…lo mismo que echarse un eructo o escupir por la calle con un previo carraspeo asqueroso de garganta…jajaja

Sin embargo, algo que nos sorprendió muchísimo es que las calles y las ciudades las tienen super limpias, y muy bien cuidadas. Como hay tanta población, también hay muchos trabajadores limpiando las calles o camiones que pasan continuamente echando agua y limpiando las aceras o las calzadas.

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Calzadas a las afueras de Hangzhou, chINA

Las dificultades con el idioma eran grandes y los primeros días nos reímos mucho intentando hacernos entender a base de inglés básico (que tampoco entendían), de gestos que creíamos universales (y que no lo son en China) y a base de caras y señas… Qué complicado…algo tan simple como pedir un zumo o una hamburguesa en Mc Donalds era un infierno…aunque un infierno divertido jajaj.

 

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Comercios alrededor del hotel de Hangzhou

EN UNA BURBUJA AJENO A TU ALREDEDOR: 

Cerca del hotel teníamos un centro comercial que estaba muy bien y donde había restaurantes tan conocidos como Pizza Hut, Mc Donalds o Starbucks. Cuando estás fuera y más en un país tan diferente y más aún cuando no puedes comunicarte y vas por la calle en una burbuja donde nadie interactua contigo ni tu puedes interactuar con nadie, donde no entiendes ningún cartel y donde te sientes un completo extraterrestre…encontrarte un Starbucks o un Mc donalds te hace sentir como en casa la verdad…Y piensas “qué bien, aquí seguro que hablan inglés…”, pues te equivocas!! jajaja pero al menos conoces lo que vas a comer.

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Nuestro primer Mc Donalds nos costó algo pedirlo…pero bueno con señas pudimos apañarnos y aprendimos que “DA DE” es grande. Fue de nuestras primeras palabras junto con “MEI YOU” que es algo así como: “No tengo, no hay, no queda…” y que usan de forma muy habitual.

Cuando ya por fín nos sentábamos a comer nuestra hamburguesa, pedimos agua…que ya nos habían chivado que se pronuncia: SUEI. Pues cuando llegó el SUEI, resulta que estaba ardiendo en un vaso de agua… Intentamos decir que la queríamos: COLD… pero obviamente no nos entendían…hasta que nos chivaron que se dice: PIN SUEI (agua fría)…la sorpresa fue que nos contestaron: MEI YOU! Pero…cómo que mei you? Cómo no van a tener agua fría?

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Restaurante en Hanzghou, China

Es imposible… Pues no, no es imposible,  habíamos entendido bien, y con el paso de las semanas descubrimos que en todos los restaurantes de China te sacan gratuitamente agua caliente en un vaso y que todo el mundo bebe eso…porque se considera que meter bebidas frías al cuerpo no es sano, ya que es cambiarle bruscamente su temperatura natural…

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Vasos con agua cliente, China

Sin embargo, menos mal que Starbucks sigue vendiendo sus bebidas frías…que aunque fuera Marzo en Hangzhou ya hacía tiempo primaveral, y al sol hacía calor.

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Otra cosa curiosa que vimos es que todas las tardes-noches se reúnen en grupos gente de entre 40-60 años para hacer ejercicio bailando. Suelen ser mujeres, van a plazas o parques, colocan un altavoz y con una música bastante china empiezan a hacer todas coordinadas movimientos como de tai chi pero a más velocidad… Son muy graciosas y puede unirse quien quiera…Un día por hacer la gracia me puse ahí y nos reímos mucho…jajaja

No tengo fotos pero he encontrado algunas por Google que reflejan muy bien este momento social de la cultura china…

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Mujeres chinas bailando en la calle en grupo, Fuente: google
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Mujeres chinas bailando en grupo, Fuente: google

 

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Leyendo en Hangzhou

 

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Afueras de Hangzhou, China

PROFESORA DE CHINO:

Pero, sobre todo, mi prioridad era encontrar una PROFESORA DE CHINO. Me puse como loca a buscar una profesora de chino que me lo pudiera explicar en inglés claro… esa fue la siguiente dificultad! Una profesora de chino con estudios de chino para poder explicarlo bien pero además el nivel suficiente para explicarlo en inglés 🙂 No fue tarea fácil, además buscarlo en google no tenía mucho sentido porque ellos no tenían acceso a ese buscador y por tanto no iban a anunciarse por allí, aunque alguno listo sabiendo que los extranjeros lo usamos había creado una página donde anunciar profesores de chino en Google. Tras 3 semanas de intensa búsqueda por fín tuve una demo class con una chica que estudiaba “Filología china” en Hangzhou y que hablaba bien inglés.

Quedamos en un centro comercial relativamente cerca al que fui en bus y tardé 45 minutos en llegar, ya que las distancias en esta ciudad son inmensas e hicimos una hora en la terraza de un starbucks…Me gustó mucho como explicaba, la paciencia, el método y todo… así que por supuesto le dije que si! 

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Primera clase de chino con mi nueva profesora

YA TENEMOS PISO!:

Después de ver varios pisos que el Club de Edu nos enseñó nos decidimos finalmente por uno en una zona residencial, a las afueras de la ciudad pero muy cerca de la Ciudad deportiva. La zona es super tranquila, muy bonita con toda la urbanización muy verde, muy bien cuidada, con fuentes, parques, estanques con puentecitos

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Entrada a la urbanización
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Urbanización donde vivimos en Hangzhou, China
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Urbanización, Hangzhou, China
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Vistas desde uno de los balcones
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Vistas desde uno de los balcones
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Vistas desde la terraza

 

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Muy feliz en el salón

Además, hay piscina y estaba cerca de un centro comercial con cines, gimnasio, restaurantes, tiendas de ropa…Y el piso es muy bonito, con grandes cristaleras que daban a la zona verde y estaba ya todo amueblado para empezar a vivir…No nos lo pensamos dos veces!

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En Happy City, el centro comercial cerca de casa
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Zona central del centro comercial

También fuimos al estadio donde Edu jugaría sus próximos partidos. La verdad es que es enorme, de esos olímpicos y chulo…

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Huanlong Estadio, del equipo Zheijang Greentown
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Primer día en el Estadio
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Estadio del Zheijang Greentown

NUESTRA PRIMERA COMPRA:

La primera compra en el super del centro comercial (Wumart) tampoco fue tarea fácil, puesto que no entendía nada y todo estaba en caracteres… Nos dijeron que había apps de diccionarios que podías escanear, hacer una foto y directamente te traducía los caracteres…

Y eso hice, porque si no es imposible saber si estás cogiendo leche desnatada, semi o entera, o si lo que coges es detergente de ropa, jabón de lavavajillas… Tras más de una hora en el super, logré hacer la compra con éxito!

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Leche supermercado chino
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Detergentes de supermercado chino

Nos emocionamos al ver Pastas Gallo en ese supermercado en el que toda la comida es china y ves muy poquitas marcas internacionales que reconozcas…

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Pastas gallo en el supermercado chino!

 

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El pescado está siempre vivo en varias peceras y si quieres uno lo eliges, se lo dices al pescatero y él te lo pescará, lo pesará y te lo matará en directo partiéndolo a trocitos para que te lo lleves…

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La señora eligiendo su pescado

 

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El pescatero pescando el pez del día

 

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Conseguido!

Y, bueno en resumen así fueron pasando los primeros días en China…Pese a lo contrario que pueda pensarse, al ser un país mucho más avanzado y euorpeizado que La India, los primeros días son algo más complicados por el tema del idioma, que dificulta al final toda tu rutina diaria… Así que ya estoy poniéndome a tope con el chino…3 veces a la semana viene mi profe y bueno…ya puedo ir diciendo cosillas!!

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Goa del Sur: Cabo de Rama + Agonda

Segundo día en Goa con mi madre y mi tía. Hoy vamos a ir al Sur, es mi zona favorita de Goa porque es más tranquila, con menos gente, con un rollo bohemio y hippy que me encanta y con playas muy bonitas con poca gente…

Desayunamos en el hotel al que he ido las dos veces y que siempre recomiendo (Prainha Resort by the Beach en Dona Paula) porque está muy bien de precio, bien situado en el centro de Goa para poder hacer un día norte, un día la ciudad y otro día el sur…y porque tiene unos jardines, piscina y playita privada muy bonitos…

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Desayuno en el hotel
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Playita del hotel
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Buenos días
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Piscina del hotel

Cogimos un conductor de confianza, amigo de un amigo indio y que nos hace siempre muy buen precio y nuestra primera parada fue Cabo de Rama, mi playa favorita, ya no de India..¡mi playa favorita del mundo mundial!

Con el debido respeto a las increíbles de Formentera, Menorca, Costa Brava o Maldivas…pero Cabo de Rama siempre está vacía, algo que hace superar con creces a todas las que he nombrado…y sobre todo, es poco conocida, está intacta y mantiene todo su encanto natural…No hay chiruinguito, el acceso aunque no es difícil hay que bajar un pequeño camino que ya evita también cierto público…

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En el camino
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Puente con vistas al rio
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Puente con vistas al rio las 3

Por el camino en el coche disfrutamos de los increíbles paisajes de Goa, todo tranquilo, todo alejado de las grandes ciudades, todo verde, todo aire puro, todo palmeras, todo hippy, todo bohemio, todo buen rollo…

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Goa
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Pueblito por el camino
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Carreteras y paisaje de Goa
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Palmeras y más palmeras
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Caminos de Goa

Cuando llegamos a Cabo de Rama primero visitamos un mirador que hay desde el que a lo lejos se puede ver la playita de la que os hablo…

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Fuerte de Cabo de Rama
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Vistas desde el fuerte de Cabo de Rama
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Fuerte Cabo de Rama
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Fuerte Cabo de Rama

 

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En el fuerte de Cabo de Rama
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Atrapada  en un árbol de raíces gigantescas

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También hay una iglesia colonial blanquita muy mona cerca que nos acercamos a visitar.

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Iglesia colonial
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Iglesia colonial en Cabo de Rama

Y ya fuimos a Cabo de Rama, primero hicimos algunas fotos desde la parte de arriba, desde donde se puede ver ya la blanca y limpia arena, algunas formaciones rocosas y muchas palmeras…

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Mi madre en Cabo de Rama
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Las 3 en Cabo de Rama
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las dos en Cabo de Rama
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Cabo de rama beach

Para bajar hay un desnivel y una bajada de unos 5 minutos…mejor ir con zapatillas que chanclas, pero tiene poca dificultad. Una vez abajo…el paraíso indio ante nuestros ojos…

Nos dedicamos a tomar el sol, bañarnos en ese agua bastante cálida, disfrutar de las palmeras, de su vegetación, de la suerte de estar prácticamente en nuestra playa privada, de poder disfrutar de este increíble viaje juntas, de esa temperatura, de ese cielo despejado, de esa calma, esa paz, de estar en un lugar remoto del mundo en el que meses atrás nunca habríamos imaginado…

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Playa de Cabo de Rama
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Playa de Cabo de Rama para nosotras
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Playa de Cabo de Rama
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Feliz en mi playita
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Las 3
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Playita
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Mi tía dandose un bañito
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Cabo de Rama
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Mas bañitos…

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Cuando ya se acercaba la hora de comer y las tripas empezaban a hacer ruido…decidimos ir yendo ya hacia Agonda Beach.

Antes de meternos en el coche vi un quiosquillo ahí en medio de todo el secarral y tenía mucha sed…parecía que hacía zumos de frutas naturales y frescos… No me lo pensé dos veces y ante los ojos como platos de mi madre y mi tía…me pedí un zumo de sandía con hielos… Sí, todo eso que te dicen antes del viaje cuando vas a Vacunación Internacional que bajo ninguna circunstancia debes hacer:

-No tomes agua sin embotellar

-No tomes ninguna bebida con hielos

-No tomes nada de la calle

Pues oye me entró como nada y me sentó de lujo… jajaja

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En el chiringuito con mi zumo fresco
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Ellas alucinadas

Agonda Beach es una playa con muchos restaurantes y resorts, pero que mantiene todo su encanto y todavía gracias a dios no está masificada…

 

 

Comimos en un restaurante llamado H2O en primera línea de mar, donde se come espectacular y hacen unos pescados a la parrilla sin picante y con aceitito y sal riquísimos…

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Comida en el H2O
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Vistas desde el H2O
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Riquísimaa

 

Dimos una vuelta por el mercadillo hippy. Se puede encontrar todo tipo de cosas, desde pendientes, collares, pulseras, atrapa sueños, tés, figuritas, sharis, faldas, pantalones anchos, incienso, henna…

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Goa…
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Mercadillo hippy
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De compras…
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Con amigas hindús

Mi tía se estuvo probando unos sharis…y se compró este de color morado! Muy chulo y un color muy de India… La forma de ponerse el shari es muy curiosa y creo que me sentiría incapaz de repetir cada paso de los que hizo la vendedora…imposible…demasiados pasos, demasiados pliegues y vueltas… Yo cuando llegué a India pensaba que eran como dos piezas…y que estaba ya siempre montado tal y como se ven para llegar y colocártelo… Pero resulta que es simplemente un trozo de tela de 5 metros, que además cuando vas a comprarlo no te venden menos aunque tu quieras…es una medida estándar tengas la talla 36 o la 46…

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Isabel con su shari

Empezaba a atardecer y no había plan mejor que verlo sentadas frente al mar, junto a las vacas que siempre aparecen sobre esa hora en cualquier playa de Goa y dejando una típica estampa preciosa…

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Mi madre hablándole a las vacas

 

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Atardecer
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Les vaques
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Atardecer en la playa

 

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Atardeceres de Goa…

Goa qué bonita eres!!