Bombay

Bombay: Elephanta Caves + Parsis

¡Buenos días por la mañana! Segundo día en Bombay. Hemos dormido como dos bebes y hemos recuperado todas las energías necesarias para afrontar otro intenso día en esta gran ciudad.

Tras un rico desayuno, volvimos a hacer el mismo camino del día anterior por el Paseo Marítimo de Colaba hasta la Puerta de India desde donde cogimos un barco a la Isla Elefanta, donde hay unas grutas declaradas Patrimonio de la Humanidad. 

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Cogiendo el barco a la Isla de las grutas de Elefanta
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Nos vamooos
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Selfie las dos

La isla se encuentra a 9 kilómetros de la costa de Bombay y es un pequeño trozo de tierra donde viven y trabajan varias familias pescadoras. Con el aumento actual del turismo en han ido apareciendo por la isla decenas de tenderetes y puestecitos con diversas opciones para comprar en los que puedes comprar casi cualquier cosa.

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Holii

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Amy con La Puerta de India y el Hotel Taj de fondo

El trayecto a la isla dura alrededor de 50 minutos y las vistas a la ciudad son espectaculares, ya que puedes ver todo el skyline de la ciudad desde el mar. Pronto empezaron a seguirnos un gran grupo de gaviotas ansiosas por comer y cuyos deseos satisficieron los turistas que estaban en en el piso de arriba…

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Vistas de Bombay desde el barco
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Desde el barco con las gaviotas
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Puerta de la India y Taj Hotel

Al llegar había varios guías indios a la caza de turistas para pasar unas horas de explicación…Dudamos mucho, pero finalmente decidimos coger a un chico para que nos contara sobre las grutas y sus figuras y realmente fue todo un acierto. No tiene nada que ver observar una estatua de Shiva antigua, Vishnu y otras deidades indias sin saber nada de lo que hay detrás… a que te expliquen todo lo que eso ha significado y sigue significando para los hindús, las historias de los dioses, el porqué de todo…

Todas esas explicaciones te hacen siempre entender mejor el país, su cultura, su gente, sus formas de vivir…

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En la Isla Elefanta

 

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Trenecito al llegar a la Isla Elefanta
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Elephanta caves

El nombre de Elefanta fue dado por los habitantes portugueses hace muchos años puesto que en  las grutas de la Isla se encontraban muchas estatuas de elefantes. Sin embargo, actualmente, no queda ningún rastro en toda la isla de ningún elefante. Los pocos que quedaron se llevaron a diferentes museos.

Al llegar un mono nos dio la bienvenida saltando de un árbol para meterse en una basura y coger lo primero que pilló…un RED BULL!!

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Red Bull te da aaalass
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Con mi amiga

En la Isla Elefanta se encuentra una serie de grutas con varios relieves, esculturas y un templo en honor a Shiva. Se construyeron entre el año 810 y 1260. 

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Las grutas de elefanta

La isla tiene 7 cuevas , de las cuales se pueden visitar 5 y están llenas de esculturas y tallados de piedra en las paredes con figuras indias. Su estatua más conocida es la Trimurti,  que representa las tres formas de Shiva, el creador, el conservador y el destructor del universo.

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Figura Trimurti

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Al entrar en las grutas

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Amy y yo en las grutas
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El Shiva del Yoga, llamadoYogishvara
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Con las figuras
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Columnas en las grutas
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Shiva representado como Nataraja, el dios del baile

A las afueras de las grutas había muchísimos monos. En la ciudad no suele haber (a veces puedes ver alguno en algún parque), pero cuando te alejas en las zonas mas rurales hay muchos y los indios los tienen como animales de compañía, salvajes claro, pero animales cuya presencia no les extraña y forman parte de su vida diaria en el exterior. A mí, aunque ya los haya visto varias veces por este país, no dejará de sorprenderme encontrármelos…

Son de verdad como humanos, unos seres fascinantes: cómo te miran, como interactúan contigo, cómo entienden tus intenciones, cómo se relacionan entre ellos, la de cosas que se les ocurren… ¡Son increíbles!

Estos 2 monicos estaban quitándole piojillos al tercero, que bien a gusto se tumbaba en el suelo disfrutando del “masaje”

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Escribir una leyenda

Y este otro acababa de robarle el helado a una niña que estaba con sus padres en las cuevas, porque en cuanto te descuidas si llevas comida en las manos saltan y te la roban… ¡Anda que no estaba bueno ese helado!

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Tras robarle el helado a una niña..solo queda disfrutar
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Con el paisaje de fondo
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Selfie con nuestro guia

Después de la visita guiada que duró dos horas aproximadamente, ¡nos despedimos de nuestro guía que había sido un encanto!

Al irnos vi que había unos cachorros de perritos muy mal cuidados porque obviamente eran callejeros y no tenían dueño (como el 99% de los perros en India desgraciadamente). No sabía cómo darles agua que no fuera en las manos…me habría encantado tocarles, pero aquí normalmente tienen muchas enfermedades y no quise arriesgarme…así que vacié una caja de chicles que llevaba en la mochila y la llené de agua…Rápidamente se acercaron y no pararon de beber…¡Pobrecitos!

Este es un tema muy triste en este país…Hay muchísimos perros callejeros que nadie cuida, que se tienen que buscar la vida por la calle, comiendo siempre basura de las esquinas junto a muchas vacas. Prácticamente nadie tiene mascotas en casa, la primera vez que vi a un vecino nuestro paseando a un labrador con correa…¡me hizo muchísima ilusión!

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Tomad bonitos
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¡Qué sed tenían!
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Con mi amiga la vaca

Tras unas compras de souvenirs, volvimos a subirnos al barco para volver a la ciudad.

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Vuelta en el barco
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Vuelta a Bombay
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Llegamos…

De camino al barrio de los Parsis, vimos el famoso Cine Metro, donde se estrenan todas las películas de Bollywood que arrasan en la pantalla. El término Bollywood se acuñó en 1970 por el juego de palabras entre BOmbay-hoLLYWOOD. Hace referencia a la industria cinematográfica en idioma hindi producida en Bombay que mueve millones y millones de dólares al año. Es una auténtica pasión para los indios acudir al cine y un puro espectáculo, donde gritan, se levantan, se enfadan, aplauden…

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Nuestro siguiente paseo fue hacia el barrio de los Parsis. Si os digo la verdad antes de venir a Bombay no había indagado mucho sobre esta comunidad, pero mi tío Gabriel Sopeña, una eminencia cultural donde las haya, fue el que me indujo a conocer algo más sobre ellos en Bombay.

Los parsis son los miembros de una comunidad de religión parsi o zoroástrica que habitan principalmente en la ciudad de Bombay. Descienden de los persas quienes emigraron a la India a mediados del siglo VII para escapar a la persecución religiosa de los invasores musulmanes.

Fuimos a una de las zonas más conocidas al restaurante KAYANI a tomar una meriendita. El sitio era auténtico, como si de repente nos hubiéramos trasladado 100 años atrás…Ni aire acondicionado, ni muebles modernos, ningún tipo de tecnología culinaria a la vista…

Tomamos lo que nos habían recomendado: Bun Mashka Chai y Akhuri, una especie de pan con mantequilla.

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Tira del cordel

 

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Merienda de los parsis

El curioso rito fúnebre de los persas es dejar a sus muertos en las torres del silencio (una zona de Bombay que fuimos a visitar) para que los devoren los buitres. Ellos consideran que enterrar a los muertos contamina el elemento de la tierra, quemarlos contamina el elemento del fuego y el aire y lanzarlos al agua contamina el elemento del agua.

De ahí que construyan las torres del silencio, edificios funerarios, construidos en la cima de colinas o pequeñas montañas en zonas desérticas distantes de centros poblados y rodeados de bosques y jardines. En Bombay se encontraban en Malabar Hill, donde fuimos a ver si se podía visitar.  Como nos imaginamos, solo pueden entrar los Parsis, así que nos quedamos en la entrada.

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Entrando a las Torres del Silencio en Malabar Hill
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Malabar Hill

Cerca de la Torre del Silencio se encuentran los jardines colgantes, construidos en 1881. Se encuentran en la colina de Malabar Hill. Hay zonas con flores y arbustos recortados con forma de animales. Lo cierto es que me esperaba algo más espectacular y bonito, quizá no era la mejor época en la que todas las flores florecen…

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Jardines Colgantes
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Jardines colgantes
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Jardines colgantes

Después de Malabar Hill teníamos que ir al partido de futbol. Sabíamos que el campo estaba al norte y que tardaríamos alrededor de hora y media en llegar. Salimos del sur con hora y media de tiempo…pero era hora punta, las 18h de la tarde…Lo que no esperábamos es que íbamos a tardar dos horas y media por un tráfico absolutamente horroroso de filas y filas de coches y luces, todos parados sin avanzar…

Una locura…

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Tráfico de bombay
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Más tráfico

¡Por fín llegamos al campo! Nos perdimos toda la primera parte si…pero bueno, ¡ahí estábamos! Y además ganamos 2-0!

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Campo en Bombay

Al día siguiente nos despedimos de esta apasionante ciudad pasando por la estatua de Gandhi, quién demostró al mundo que “las resistencias pacíficas son posibles, que el respeto a la vida es lo más importante, y que la inspiración puede ganar guerras igual o más efectivamente que armas y batallas”

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Estatua de Gandhi

Algunos datos interesantes sobre Gandhi:

-Nació en 1869 en la india de los británicos y murió en 1948 en nueva Delhi, con la India ya independiente y unida

Vegetariano por convicción, aseguraba que las personas pueden juzgarse por la forma en que tratan a los animales

-Fue encarcelado varias veces

-Participó en varias huelgas de hambre

-Luchó por los derechos de los musulmanes en la India, entre otros

-Fue nominado al Premio Nobel de la Paz en 5 ocasiones, pero por razones políticas nunca lo recibió

-Fue asesinado a los 78 años por un supuesto radical hinduista

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Frase Gandhi
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Con el gran Gandhi

Y ya tocaba despedirse de Bombay…una ciudad que me sorprendió mucho, donde hay muchísimas cosas para ver y hacer, donde se respira un aire algo más limpio, una ciudad más preocupada por su futuro y el medio ambiente  y donde los sueños, según dicen, se hacen realidad…

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Paseo marina drive
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En el Paseo Marítimo con el Mar Arábigo
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Adios Bombay…
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Skyline Bombay
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¡HASTA LA PRÓXIMA MUMBAY!

 

 

 

 

 

 

Bombay

Mumbay: Visita por esta gran ciudad

Mumbay (antigua Bombay bautizada por los ingleses hasta 1995) cuenta con 12 millones de habitantes, pero 21 millones con toda el área metropolitana, lo que la convierte en la ciudad más poblada del país y la cuarta del mundo.

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Mapa de India, Bombay

Es la capital del estado de Maharashtra y la ciudad que más PIB aporta al país, y si te has movido por India, te das cuenta de ello en cuanto estás aterrizando… En esta ciudad se concentran el mayor número de empresas e industrias del país, entre las que destaca la enorme y exitosa industria cinematográfica de BOLLYWOOD.

Mumbay es el centro neurálgico de las finanzas, el comercio y la moda en la India y produce en solitario el 38 % del producto interior bruto de la India. Por su puerto se mueve la mitad del comercio exterior del país. Todo esto hace que desde que entras en la ciudad se puedan apreciar muchos signos de riqueza y prosperidad, con grandes construcciones, enormes edificios de oficinas, coches de alta gama, hoteles y restaurantes de lujo…

En el camino del aeropuerto a nuestro hotel no sabía si estaba en Nueva York en la India…

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Skyline Bombay

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Skyline Bombay

Sin embargo, no es oro todo lo que reluce…y la ciudad presenta grandes desigualdades sociales convirtiéndose en la ciudad a la que emigra mucha población de ciudades más pequeñas o pueblos del estado buscando una vida mejor huyendo de la miseria y que en la mayoría de los casos acaban en barrios marginados, viviendo en chabolas e incluso entrando en el mundo de los slums, las drogas y la prostitución…

En el taxi hacia el hotel cruzamos un largo paseo marítimo limpio y bonito que de repente se hacía trasladarte a Europa o incluso algún paseo de Estados Unidos…Lo cierto es que no me esperaba una ciudad así en la India…Al llegar al hotel dejamos la maleta y nuestras cosas y cogimos energía para un día de intenso turismo.

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Paseo marítimo Bombay
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Paseo Marítimo Bombay (google images)
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Paseo Bombay
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Vistas desde el hotel

Estábamos alojadas cerca de la mítica Gate of India (que no Indian Gate de Nueva Delhi), así que fuimos caminando hasta ella. En el paseo lo que más me llamó la atención fue:

-Muchos edificios de estilo británico, edificios que te recordaban mucho a Europa. no lo había visto en otras ciudades de India

Autobuses rojos de dos pisos estilo londinense

-No ví ni una vaca por la calle (que no quiere decir que no la haya por algunas zonas de la ciudad, pero nada que ver con Bangalore por ejemplo)

Ciudad mucho más limpia, con papeleras en varias zonas de la calle

Se notaba una gran influencia británica en el sentido positivo…El sentido negativo (que también lo hubo) es más difícil de palpar en la vida moderna claro…

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Cogiendo el bus

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Amy por la ciudad

 

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Edificio estilo británico
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Puesto de frutas con bus londinense
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Mar Arábigo

En unos 15 minutos llegamos a la Puerta de la India, frente al Mar Arábigo y al lado del famoso Taj Mahal Palace Hotel.

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La Puerta de la India
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Las dos en la Puerta de la India
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De cara a la Gate of India

Mientras estábamos disfrutando de las vistas al mar Arábigo y la Puerta se acercó una familia pidiendo que me hiciera una foto con su hijo…a lo cual accedí sin problema. En India es muy habitual que te pidan fotos en zonas turísticas o incluso simplemente paseando por la calle. Es curioso pero de repente te conviertes tu en la persona exótica a la que quieren fotografiar…un ser de piel blanquita, rubio, vestido con ropas muy diferentes a las suyas…y les llama mucho la atención!

Una mujer con un sari muy bonito nos pidió también hacernos una foto…el problema es que si accedes a uno de repente se anima todo el vecindario…y se formó un círculo de gente, especialmente de hombres como esperando a hacerse selfies con nosotras… Nos pareció demasiado el espectáculo y muy amablemente les dijimos: No, sorry…that’s enough… Como digas a uno que sí, ya la has liado…

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Foto con un niño indio
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Con la señora del sari bonito
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Hotel Taj Mahal Palace
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Hotel Taj Mahal Palace

Nuestro siguiente destino era el Colaba Market, una zona muy turística con muchas tiendecitas con recuerdos y donde se pueden encontrar gangas. 

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Colaba Market
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Sandalias en Colaba Market
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Mercado
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Candelabros orientales para colgar
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Probándome brazaletes

El mercado era una calle alargada y estrecha donde se sucedían diferentes puestecitos de calzado, ropa, lámparas estilo oriental, bisutería de todo tipo, figuritas de elefantes, objetos artesanales, etc. La verdad que merece la pena y puedes llevarte recuerdos bonitos por muy poco precio. Eso sí, más te vale que te guste el regateo porque se necesita paciencia…

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Amy frente al Leopold Cafe

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Café Leopold

El Café leopold, aparentemente una cafetería normal, se ha hecho famoso desgraciadamente porque fue atacado en 2008 por unos terroristas y se mantienen las marcas de los ataques en sus paredes…Hoy en día es visitado por cientos de turistas a la par que por los locales para tomarse un café.

Pronto nos entró hambre y como pasamos por una calle con varios puestos de comida y las dos nos atrevemos a probar de todo empezamos con unos sandwiches vegetales con una pinta estupenda que te hacían ahí en el momento… ¡Estaban riquísimos!

La bebida que acompañó nuestra comida fue un coco recién cortadito, del que bebimos el agua con pajita y al acabarlo te lo preparan para tomarte la carne de la fruta que hay dentro…Un placer muy barato en este país y que se puede comprar en cada esquina….

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En el puesto de los sandwiches

La comida rápida más famosa por excelencia en Bombay son los Vada Pav, una especie de bola rellena de comida vegetariana que se mete dentro de dos panes blanditos…El sabor bueno, ¡¡pero eso pica como un demonio!! Lo fuerte es que las dos nos lo acabamos entero, no sé si era el hambre, no sé si es que ya nos hemos vuelto un poco indias y más tolerantes al picante o qué…pero no nos dejamos ni una pizca…

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Un Vada Pav por favor
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Vada Pav, famosa comida rápida en Bombay
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Rica agua de coco

Seguimos caminando y la verdad que la ciudad no paraba de sorprenderme…todos los edificios eran bonitos, muchísima influencia británica…Era agradable pasear por esa ciudad, las aceras estaban pensadas para peatones (no es así siempre aunque parezca increíble), el ambiente era bueno, la temperatura agradable y había mucho comercio y restaurantes. Pasamos edificios como uno precioso de Zara, como no, el imperio de Amancio siempre en los mejores locales de las ciudades….Una pasada!

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Seguimos caminando
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ZARA en Bombay
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Mumbay City Museum
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Mumbay City Museum

Seguimos caminando sin parar y avistamos a lo lejos un edificio imponente, donde además se reflejaba toda la luz del atardecer que todavía lo hacía más impresionante… Era la famosa estación de trenes, Chhatrapati Shivaji, declarada Patrimonio de la Humanidad…¡Y no me extraña! Nos habría gustado entrar, pero queríamos ver el atardecer en el paseo marítimo…así que lo dejamos para la próxima!

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Las dos enfrente de la estación de trenes
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Municipal Corporation Building
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Central Train Station

De camino al Paseo Marítimo pasamos por uno de los parques más importantes de la ciudad: Oval Maidan, una explanada enorme de cesped verde donde se puede ir a practicar deporte (especialmente los usan para jugar al cricket), para ir a relajarse del estrés de la ciudad y tumbarse a leer un libro, para pasear al perro, etc.

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Parque Oval Maidan

Dentro del parque llama la atención una bonita torre llamada Clock Tower situada al lado del edificio de los Juzgados.

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Clock Tower, High court (google images)
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Clock Tower (google images)
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Parque Oval maidan

Llegamos justo a tiempo a Marine Drive para ver el atardecer. Parece que era algo habitual en las gentes de la ciudad, ya que el paseo estaba lleno de grupos de gente y parejas viendo el atardecer. Fue realmente bonito.

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Preparadas para el atardecer
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Marine Drive
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Atardecer
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Precioso atardecer
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Amy y yo
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Se hizo de noche..
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Marine Drive al anochecer, google images

¡Y así fue nuestro primer día en Bombay! Una ciudad muy europea, más limpia, con mayor conciencia con el medio ambiente (todavía muy lejos de lo aceptable, pero al menos se nota un querer mejorar en ese sentido), donde se puede pasear, ir a correr por el paseo marítimo, tiene mucha oferta de ocio, restauración, bonitos edificios…En definitiva, ¡una muy buena ciudad! (Todavía no habíamos experimentado el terrible tráfico de la ciudad…en el siguiente post lo descubriréis….)

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