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Playas de Goa!

Absolutamente enamorada volví de Goa! Goa está a menos de una hora en avión de Bangalore y es el estado más pequeño de India, situado en una zona tropical cuya costa (101 km)  baña el Mar Arábico.

Actualmente es una de las zonas más turísticas como destino vacacional por sus diversas y bonitas playas, su gran vegetación, su caluroso clima, su estilo colonial portugués, etc. Está dividido en Goa del norte y Goa del sur. Solo teníamos dos días pero queríamos ver lo máximo posible, así que decidimos alojarnos en Panaji (la capital) en un hotel muy recomendable llamado Prainha Resort By The Sea, al borde de la playa (playa privada del hotel, pequeñita) y así también estaba cerca de donde está viviendo mi amiga Anna, a quién iba con muchísimas ganas a visitar 🙂

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Estado de Goa en India (color rojo)

 

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Nada más aterrizar ya se notó la diferencia de temperatura con Bangalore, 10 grados más, mucho más calor y humedad. En el camino al hotel me dí cuenta de que me iba a encantar, todo verde con muchísima vegetación de palmeras, mucha menos contaminación que en nuestra ciudad, menos coches, menos tráfico, menos pitidos, más paz, más buen rollito, menos carreteras y más caminos, menos tuc tucs y más motos, más atardeceres en la playa….

Cuando llegamos al hotel era justo el momento del atardecer (las 18h) y la verdad que no pudo ser mejor bienvenida! El cielo estaba precioso!

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Atardecer desde el Hotel
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Precioso atardecer desde el hotel
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Atardecer desde la piscina del hotel
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Atardecer precioso
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En la playa
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Atardecer y hotel
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Atardecer
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Atardecer, piscina y restaurante hotel
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Palmeras del hotel
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Atardecer con palmeras

Ensimismadas con un atardecer tan bonito…nos fuimos a buscar a Anna. Ella es de Sabadell pero por temas de futbol vinieron el año pasado a Zaragoza y coincidimos todo el año porque ellos jugaban en el mismo equipo. Este año da la casualidad que estamos las dos en India y ellos en equipos enfrentados, pero es genial tenernos tan cerca y poder compartir las experiencias de la India día a día.

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Con Anna 🙂

BODA HINDÚ:

En el hotel sin saberlo nos esperaba una sorpresa que no olvidaré jamás: UNA BODA HINDÚ!! Estaba todo super decorado de flores por todas partes, de luces, las mujeres con sharis preciosos…no me lo podía creer! Tuvimos mucha suerte porque al ser todo en los jardines del hotel podíamos estar ahí mismo al lado de los invitados, los novios, la comida, la música, los camareros y ver todo…

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Decoración boda Hindú
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Decoración con flores y velas
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Ceremonia Hindú
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Invitados boda hindú y ceremonia de fondo

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Hotel Hyaat
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Hotel decorado de noche

Estaba todo precioso y no queríamos irnos de ahí…pero teníamos una mesa reservada…así que nos fuimos a cenar. No tengo ninguna foto de la cena, más que de los churros que pedimos de postre, que nos hicieron mucha ilusión!

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Churros de postre

Por el camino nos encontramos con esta maravilla de iglesia de la época colonialista portuguesa de Goa, llamada Nuestra señora de la Concepción.

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Iglesia de la Concepción

Al día siguiente decidimos explorar las playas del Sur y acabar el día con el partido de fútbol: Goa-Bengaluru (que era realmente la excusa de estar ahí…). El desayuno en el hotel, igual que el atardecer del día anterior fue espectacular. Todo tan tranquilo, tan calmado, tan verde, tan salvaje…Era raro pensar que eso también era India!

SUR DE GOA:

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Desayuno en el hotel
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Sofás y piscina del hotel
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Desayuno con Adriana

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Cogimos un conductor que nos habían recomendado y por una carretera de un solo carril donde íbamos bastante despacio fuimos bajando al sur por toda la costa. Todo lo que veía me gustaba…todo tenía encanto, casitas bajitas de colores rodeadas de palmeras, iglesias blanquitas coloniales de la época portuguesa,  vegetación a cada lado del camino, poblados donde la gente solo sonríe y es feliz…De repente, en el medio del caos de la India, no hay estrés, todo fluye…

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En el taxi por Goa
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Goa del Sur, Agonda
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Caminos en Goa con vacas
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Casitas Goa del Sur

CABO DE RAMA:

De camino a Agonda beach paramos primero en Cabo de Rama,  desde donde había unas vistas espectaculares a la playa porque estábamos en alto, una especie de acantilado. La próxima vez me gustaría bajar a la playa porque no había nadie, estaba limpísima y de arena muy blanquita.

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Cabo de Rama
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Cabo de Rama vistas
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Cabo de Rama
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Cabo de Rama vistas desde el Fuerte
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Vistas desde el Fuerte de Cabo de Rama
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Las exploradoras
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Cabo de Rama de fondo

AGONDA BEACH:

A continuación, volvimos a subir al coche para seguir hasta Agonda Beach y justo delante de la playa estaba esta bonita iglesia colonial y esos caminos preciosos llenos de palmeras (y vacas también como no!)

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Iglesia colonial, Agonda beach
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Camino antes de llegar a Agonda Beach

Agonda Beach es una playa extensa a lo largo y a lo ancho, con muchas palmeras en su paseo peatonal y muchos resorts o casitas tipo bungalow en primera línea de mar para poder alojarse. Es una de las playas más tranquilas (cuanto más al sur en Goa, más tranquilidad y cuanto más al norte más turistas y fiesta)

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Agonda Beach
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Rocas en Agonda Beach
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Resorts-bungalows en Agonda Beach
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Bungalows en Agonda beach
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De relax en Agonda Beach
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Rocas a la orilla de Agonda Beach

Es una playa donde hay muy poca gente, es muy tranquila y no sientes nada de agobio porque además es muy extensa. El agua estaba super caliente y no cubre hasta que te metes muy al fondo…

Mirando al mar a la izquierda había una zona de barcas de pescadores muy auténticas, que ofrecen viajes en barca a otras playas cercanas bonitas del sur como: Butterfly beach, Honeymoon Beach, etc y excursiones para ver delfines.

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Barquitas pescadores

A la hora de comer comimos en un restaurante que nos habían recomendado llamado H2O en primera línea de la playa. En Goa es muy recomendable comer pescado, suelen hacerlo en la playa a la barbacoa y recién pescado…Delicioso!

El plan no podía ser mejor: diciembre, frente al mar, 35 grados, cervecita, pescadito, relax, viajar, explorar…

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Chiringuito H2O para comer
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Comida en la playa, en el H2O

PALOLEM BEACH:

Al acabar de comer sobre las 16:30 nos fuimos a Palolem Beach (otra de las más conocidas en el sur). Esta playa ya estaba más llena de gente…incluso vacas en la arena viendo el atardecer (que también tienen derecho claro! jajaj). Seguía haciendo a esa hora muchísimo calor por cierto, casi 1 de diciembre y estábamos a 37 grados uuuf, cómo sudábamos!

En India es habitual ver vacas también en las playas a primera y última hora del día. En este caso estaban disfrutando tumbadas de un bonito atardecer.

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Atardecer en Palolem beach
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Barquitas pesqueras en Palolem beach
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Vacas viendo el atardecer en Palolem Beach
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Atardecer en Goa

En Palolem había muchísimos puestecitos hippies chulísimos donde vendían muchas cosas artesanales: pantalones anchos, pendientes, pulseras, carteras, tobilleras, especias, toallas con motivos hindus, pasminas, figuras de animales de madera…etc. Todo precioso, de muchos colores!! Compré algunos regalitos y algunos otros me los auto-regalé 😛

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Puestecito de cositas artesanales
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Pulseritas y tobilleras
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Tapiz de elefante
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Puestecitos en Palolem beach
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Puesto de bolsas, mochilas, toallas, pañuelos, alfombras…

Por supuesto decidimos que era el sitio perfecto para hacernos un tatuaje de henna y nos hicimos uno sencillo en la mano.

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Haciéndome el tatuaje de henna
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Tatuaje de henna recién hecho antes de que se secara
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Con mis creadoras del tattoo

Y como ya eran las 18h teníamos que empezar a subir hasta Margao (otra pequeña ciudad en Goa donde está el estadio). El ambiente en el estadio era brutal, todo el mundo animando, cantando, con las banderitas del Goa, con tambores tocando…Muy chulo!

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Ya en el estadio del Goa

Ahí volví a encontrarme con Anna y hicimos la foto de recuerdo en el estadio con el pequeñajo.

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Con Anna y Marçal en el Estadio del Goa
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Zona interior del estadio
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Estadio del Goa
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Con esta cosita tan guapa viendo el partido

Hubo muchos goles, una expulsión, un penalty…y mucha emoción! Finalmente ganó el Goa 4-3...ooohhh!! Pero el Bengaluru tuvo muy buen nivel para haber estado con solo 10 jugadores y con todas las circunstancias que se dieron! De hecho, hoy después de 5 partidos el Bengaluru va primero de liga!

Al acabar el partido nos fuimos al hotel a descansar…estábamos muertas de todo el día sin parar y aun quedaba medio día del día siguiente!

 

 

 

 

 

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Día de turismo en Hampi

Cuando pasamos dos semanas en Bellary porque el equipo tenía allí la pretemporada, nos dimos cuenta de que muy cerquita había una zona de monumentos históricos muy conocida en India llamada Hampi, declarada Patrimonio de la Humanidad desde 1986.

Así que el sábado 4 de noviembre alquilamos un taxi que nos vino a recoger al complejo donde estábamos, nos llevó a Hampi, pasó todo el día con nosotras para enseñarnos los diferentes monumentos y nos trajo de vuelta al hotel a las 20h.

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Las 4 con nuestro guía y taxista

Hampi fue la capital del Imperio Vijayanagara de 1336 a 1565 y ocupa una zona de 26 km cuadrados en el valle del río Tungabhadra, en el estado de Karnataka, India. En el centro de Hampi hay alrededor de 350 templos.

  1. Vitthala temple

El templo Vitthala es el templo hindú más sofisticado artísticamente hablando de Hampi. Fue dedicado a Vitthala, una forma de la reencarnación de Krishna, también llamada Vithoba.

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Entrada a la primera zona de ruinas y monumentos

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Uno de los teatros dentro del Vitthala temple

Existen además  fortificaciones, un vasto y muy elaborado sistema de irrigación, esculturas, pinturas, establos, palacios, jardines, mercados, etc.

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Columnas dentro del Vitthala Temple
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Vitthala temple
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Vitthala Temple
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Las 4 en Vitthala Temple
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Desde dentro del Vitthala Temple

 

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Las 4 delante de la entrada
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Hampi
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En un bus local yendo hacia el otro templo
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Segunda zona de templos

3) Narasimha 

Esta figura llamada Narasimha representa la encarnación terrestre (avatar en hindú) del dios Vishnu, con forma de hombre-león sentado en una posición de yoga.

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Yoga-narasimha

4) Virupaksha temple y templos en la colina de Hemakuta

Después fuimos a una zona todavía más extensa con muchísimos templos y ruinas. El calor empezaba a apretar, teníamos una temperatura de unos 33 grados que yendo de un lado para otro se hacía un poco duro a veces…Pero las ganas por ver lo máximo posible superaban con creces los inconvenientes del calor….

En esta otra zona se encontraba el Virupaksha temple, el santuario más antiguo. Se trata de una torre piramidal compuesta por numerosas columnas con diferentes  historias y leyendas talladas.

 

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Delante del templo principal, Virupaksha Temple
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Conjunto de templos en la colina de Hemakuta
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Delante del templo principal, a lo lejos- Virupaksha Temple
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Budista a las afueras del templo

Una vez llegamos a la entrada del templo es obligatorio quitarse los zapatos (pagando 10 rupias que son céntimos te los guardan en una zona más cerrada y protegida), aunque los pies y los calcetines acaban negros porque es mucho trozo que vas visitando el monumento descalzo y no está precisamente especialmente limpio.

Al entrar en una zona con techo protegida del sol y el calor (menos mal!) vimos de repente un precioso elefante con el que la gente se hace fotos y le puede dar de comer. El primer impulso es pensar que es muy bonito y hacerse la foto, pero luego pregunté cuanto tiempo llevaba ese elefante allí y me dijeron que el pobrecito llevaba años, que estaba ya muy mayor…Qué pena que no pueda estar en una selva o reserva en la naturaleza a sus anchas y tenga que estar todos los días encerrado viendo como turistas idiotas (como yo) pasamos a hacernos una foto con el… Aunque tampoco entiendo del todo el negocio porque la gente se hacía las fotos con su propio movil y no había fotógrafos ni necesidad de pagar por ello… En todo caso, una pena…

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Elefante precioso dentro del templo
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Con el elefante
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Las 4 delante del Templo virupaksha

Dentro del templo había muchísimos monos, intentando coger comida de los turistas en cuanto se despistaban…

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Mono contemplativo

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Una vez vista la segunda parte de templos de Hampi, cruzamos el río en una barquita para juntarnos con unos amigos de una de las chicas que es escocesa, nos recomendaron cruzar.

4) Cruzando el rio 

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En una de las orillas del rio
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El río que íbamos a cruzar
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En el barco cruzando el rio
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Las barquitas
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Haciendo amigas en la barquita

Al otro lado de la orilla de repente se respiraba una atmósfera muy hippy, con muchos puestecitos de ropa bohemia, bisutería artesanal, recuerdos de madera, , restaurantes con encanto, muchos turistas yendo en moto…

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Puesto ambulante de frutas
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Señora limpiando la ropa en el rio

5) Comida hippy-bohemia

Quedamos con los amigos de la chica escocesa en un bar muy bohemio, de colores, se comía sentados en el suelo, música chill out, muy buen rollo y muy buena comida  :

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Comiendo en el restaurante 
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Con los amigos de la escocesa 🙂

6) Lago

Una vez llenamos la tripa fuimos con un tuc tuc (las 4 chicas, que casi no cabíamos y era el camino con más baches del mundo) a una especie de lago muy bonito con formaciones rocosas curiosas alrededor.

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En el lago
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Formaciones rocosas
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Todos al llegar al lago
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Vistas al lago

7) Templo de los monos

Ahí ya nos despedimos de los amigos de nuestra amiga escocesa y fuimos en tuc tuc hasta el templo de los monos, desde donde nos habían recomendado ver el amanecer. Para subir al templo hay que subir 700 escalones...que unido al cuidado que había que tener de que los monos bajando por las rocas no se te subieran al pelo, no te robaran la botella de agua o no saltaran a tu mochila a robarte comida…

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Subiendo al templo…las vistas…los monos…
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Vistas casi arriba del todo del templo
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Llegada a la cima del templo!
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Las 4 en el templo de los monos
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Empezando la puesta de sol….

Y una vez que llegamos arriba decidimos relejarnos un poco después de un día intenso en Hampi y de mucho ejercicio para disfrutar en silencio de un atardecer con unas vistas irrepetibles

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Atardecer desde arriba del templo
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Atardecer
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Últimos minutos del atardecer

Al bajar no pudimos resistirnos a que nos abrieran un coco y nos bebiéramos su agua…deliciosa!!

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Bebiendo agua de coco

Ya estaba anocheciendo…así que volvimos en tuc tuc a la otra orilla del río. Esta vez tuvimos que coger la barquita totalmente de noche, a oscuras prácticamente y fiándote de que no pasara nada…Al otro lado del río había esos días un festival, estaba muy bonito, todo decorado con muchísimas luces de colores, como en Navidad, mucha música y espectáculos orientales delante de los templos iluminados.

Al otro lado estaba esperándonos el guía que muy amablemente nos devolvió a nuestro hotel. Fue un día 10!! Templos, ruinas, tuc tucs, autobuses, taxi, barquitas, elefantes, monos, cocos, atardeceres…Agotador desde luego porque no paramos, pero merece muchísimo la pena!

 

 

 

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Nueva Delhi

Como Edu tenía un fin de semana libre antes de empezar la pretemporada decidimos aprovecharlo para visitar Nueva Delhi y el Taj Mahal. Cogimos un vuelo de Bangalore a Delhi y en 2h y media estábamos allí 🙂

Es increíble cómo aquí las distancias se vuelven pequeñas y te acostumbras a coger un vuelo para todo con mucha facilidad. Las carreteras, aunque sean autopistas, tienen una velocidad máxima de 100km/h, además de que es habitual encontrarte obstáculos por la carretera que te hagan ir más despacio (algún rebaño de cabras u ovejas cruzando, camiones volcados, falta de iluminación en las carreteras por la noche, etc). Por tanto, uno de los medios de transporte más utilizados para moverse en India es el avión.

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Antes de embarcar en el Aeropuerto de Bangalore

El aterrizaje en Delhi fue muy bonito, ya que era la noche de Diwali (el festival de las luces, la época del año más importante para los hindúes, es como la Navidad para los cristianos), y la ciudad estaba llena de luces y fuegos artificiales por todas las zonas.

Al llegar al hotel, por supuesto, también estaba muy iluminado y todos nos desearon: Happy Diwali!

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Entrada al hotel, adornado para el festival de Diwali

Nueva Delhi es la capital de la República de India desde 1911, año durante el Raj Británico en el que se trasladó la capital que hasta entonces había sido Calcuta.

Delhi tiene nada más y nada menos que 21 millones de habitantes, convirtiéndola en la quinta ciudad más poblada del mundo. Se considera una de las ciudades más antiguas del mundo porque sus orígenes se remontan aproximadamente a 1.200 a. C.

Como solo teníamos un día para visitarla, seleccionamos 4 sitios de acuerdo a varias opiniones de viajeros: Qutub Minar, la Tumba de Humayun, el Templo Arksherdam y La Puerta de India.

  1. QUTUB MINAR:

Al levantarnos  nos dirigimos primero al Qutub Minar, el monumento islámico más antiguo de Delhi, considerado Patrimonio de la Humanidad desde 1993.

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El minarete y la mezquita
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En la entrada de la mezquita
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Desde dentro de la mezquita

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Se trata del alminar de ladrillos más alto del mundo, ejemplo del arte islámico, que se cree que servía de minarete para la mezquita construida a su lado, Quwwat-ul-Islam.

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Algunas de las ruinas del Qutub Minar
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Ruinas del Qutub Minar
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Una de las ventanas de dentro de la mezquita

2) TUMBA DE HUMAYUN

Después, fuimos a la Tumba de Humayun, un conjunto precioso de arquitectura mogol donde se encuentra la tumba de dicho emperador, de arenisca roja y algo de mármol blanco y negro, también considerado Patrimonio de la Humanidad. Precioso!!

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Entrada al complejo de la Tumba de Humayun
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Palacio con la tumba de Humayun
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Una de las puertas interiores

 

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Una de las puertas principales
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Vistas desde el palacio
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Entrada a la Tumba de Humayun

3) TEMPLO ARKSHERDAM

A continuación, fuimos al Templo Arksherdam, un complejo de templos hinduistas construido en su totalidad de piedra, con fuentes y enormes jardines a su alrededor. Es un templo muy nuevo inaugurado en 2005 con una mezcla de estilos arquitectónicos de toda la India.

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Templo Arksherdam, fuente: google

Para entrar, esta vez sí, tuvimos que hacer largas filas, y por lo que sea parecíamos los únicos turistas ese día porque estábamos rodeados literalmente de indios, especialmente familias con niños que parecía que iban a visitar el templo por la festividad de Diwali.

Los locales no paraban de mirarnos, alucinados con una piel tan blanca y una forma de vestir tan diferente a la suya, incluso nos acercaban a sus niños para que nos tocaran…Lo que no se imaginaban es que los que estamos alucinados con el pais, con sus gentes, con sus trajes, con su forma de vivir, con su comida, sus olores, sus aromas…somos nosotros!!

En este templo está prohibido entrar con móvil, ni cámaras, ni bolsos…Gracias que fuimos con un taxista y nos avisó y dejamos nuestras mochilas dentro vigiladas por el, porque antes de la fila enorme para entrar al templo, hay que hacer otra doblemente enorme para dejar en las taquillas los móviles, cámaras, etc.

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Templo Arksherdam de noche iluminado, foto: google

Por lo tanto, muy a mi pesar, no pudimos hacer ninguna foto, aunque por otro lado también nos permitió disfrutar del sitio, la esencia y espiritualidad al 100%, sin tener a Edu enfadado por hacernos fotos en cada rincón y sin estar pensando en el mejor ángulo para sacar todo el templo en la imagen…

Para entrar al templo tienes que dejar abajo los zapatos con los otros miles pares de zapatos y rezar porque al volver sigan estando entre la multitud (es broma, en ese sentido, siento que el pais es muy seguro y la gente tiene mucha bondad a pesar de la pobreza)

Al entrar en el templo, bajo la cúpula central, se encuentra un murti o estatua de Swaminarayan, de 3,4 m de alto, absolutamente impresionante. Brilla muchísimo, emane una luz y espiritualidad que hace que te puedas quedar horas delante simplemente observándolo.

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Estatua de un murti en el interior del templo, foto: google

En conclusión, un templo precioso, tanto por dentro como por fuera y donde se puede pasear por sus jardines y alrededores! Con el taxi de vuelta al hotel pasamos por la Puerta de India, monumento similar al del Arco del Triunfo en París, construido para conmemorar a los soldados indios que murieron en la Primera Guerra Mundial y las guerras afganas de 1919.

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La Puerta de India, fuente: google

Y como estábamos agotados y al día siguiente nos levantábamos a las 5am para ir al Taj Mahal, volvimos al hotel (The Royal Plaza) para cenar en el restaurante de la azotea con unas vistas preciosas de Delhi.

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Barra del bar en la azotea del Hotel The Royal Plaza
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Zona para cenar o tomar algo en la Azotea del Hotel Royal Plaza
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Buenísimas pizzas con vistas a Delhi y nuestra cervecita Kingfisher
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Vistas a Delhi desde la azotea del Hotel
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Azotea del Hotel Royal Palace

Como conclusión, fin de semana intenso, pero maravilloso!! He de decir que me esperaba una Nueva Delhi más caótica y más sucia (con más basura por las calles) y, sin embargo, pese a sus 21 millones de habitantes la encontré más cuidada y limpia que Bangalore. Pero seguramente es una visión poco fiable, puesto que solo estuvimos dos días y medio.

También tuvimos suerte de visitar la ciudad en la festividad de Diwali, por tanto, había muchos menos desplazamientos y menos tráfico y sobre todo, menos polución! Esta semana sin embargo, Nueva Delhi está en alerta por alto nivel de contaminación, hay una niebla tóxica que no deja prácticamente ver. Estos días los colegios han suspendidos las clases hasta que mejore la calidad del aire y respirar en Delhi equivale a fumarse 50 cigarrillos.

 

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Nueva Delhi hoy, 13 de noviembre rodeada de una niebla tóxica de contaminación

Espero que esto permita que el pais tome mayor conciencia no solo del enorme impacto que la contaminación tiene sobre el medio ambiente, sino sobre todo y de forma más alarmante y urgente sobre el ser humano. Delhi se está convirtiendo en una ciudad inhabitable debido a la enorme cantidad de contaminación del aire, del agua, del suelo y acústica.

Y aunque los niveles de Delhi sobrepasan con creces lo permitido, la mayoría de ciudades de India están llenas de basura en todos los rincones de la urbe, donde ves amontonados cientos de bolsas de basura y plásticos, de donde perros callejeros y vacas urbanas tratan de sacar algo de comida para meterse a la boca. Lo mismo ocurre con los coches, motos, camiones…es brutal la contaminación del aire y la poca conciencia que se tiene del medio ambiente.

Espero que de verdad esto sirva para que el gobierno, con el Presidente Modi al frente, empiece a poner freno a la enorme contaminación de un pais de más de 1.300 millones de habitantes (el segundo más poblado, poco detrás de China) donde nacen cada segundo 4 personas y cada día 120.000, eso según cifras oficiales, porque lo cierto es que en muchas zonas del pais la gente nace y muere sin dejar constancia oficial.

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Visita al impresionante Tag Mahal

 

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No podíamos estar en India y no aprovechar tres días libres que teníamos para visitar una de las 7 maravillas del mundo. Cogimos un vuelo en Bangalore y volamos a Nueva Delhi (2h y media), para pasar 1 día entero visitando la ciudad y el otro en Agra para ver el Taj Mahal y el fuerte de Agra.

Aunque desde Bangalore ahora han puesto un tren rápido que te lleva en hora y media a Agra, en el hotel nos ofrecieron por el mismo precio un taxista que nos venía a recoger a la puerta, nos llevaba al Taj Mahal, nos esperaba, venía un guía indio que hablaba español a pasar todo el dia con nosotros en Agra y volveríamos a la hora que quisiéramos al hotel de Delhi. Nos pareció muy cómodo y práctico, así que eso hicimos!

Madrugamos un poquito para salir a las 5am del hotel y llegar sobre las 8am. El viaje perfecto, ya que la autopista está muy bien y había poquísimo tráfico. Cuando llegamos a Agra se subió al taxi nuestro guía que chapurreaba bastante bien el español y solo lo había estudiado dos años!  Las entradas las sacamos ahí mismo, yo me esperaba tanto en la fila de tickets como en la de entrar una fila enorme y no fue así, al momento teníamos los tickets (1000 rupias los extranjeros, es decir, unos 13 euros, mientras que si eres indio cuesta tan solo 40 rupias, es decir, 0,53 cts).

La entrada principal se realiza desde una puerta estrecha, por la que conforme te vas acercando se va visualizando el imponente palacio…Te deja con la boca abierta. Es un edificio de marmol blanco totalmente simétrico que parece estar flotando en el vacío, es literalmente como sacado de un cuento.

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Instantánea sacada nada más llegar, sobre las 8:30am

 

Algunos datos curiosos de este increíble palacio:

-Fue mandado construir por el emperador mogol (estado turco-islámico del Subcontinente Indio) Shah Jahan tras la muerte de su esposa favorita entre 1631 y 1654.

-Su cuarta esposa le había dado 14 hijos, pero murió en el último parto. Desolado, el emperador mandó construir este palacio de estilo indio-persa para mantener su espíritu vivo eternamente.

-El palacio tardó en construirse más de 20 años y necesitó más de 20.000 personas que trabajaban día y noche, así como 1.000 elefantes utilizados como medio de transporte.

-El Taj Mahal está construido con el mejor tipo de marmol de la época, traído de Rajastán, Tíbet, Afganistán y China.

-En el mausoleo central se encuentran los restos mortales del emperador y su amada última esposa.

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En el Taj Mahal, desde uno de los laterales
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Edu desde la puerta principal del Taj mahal
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Desde uno de los laterales del Taj Mahal

Al entrar hay un montón de fotógrafos indios para sacar beneficios de tantos turistas…le preguntamos cuanto valía cada foto (pensando en llevarnos una de recuerdo) y nos dijo que 100 (1,30€), así que decidimos hacérnosla…Pero no nos hizo una, nos hizo un reportaje más extenso casi que el de la boda jajaja. Al final obviamente cogimos más de una…

Una de las poses que nos hizo hacer fue arrodillarse a Edu y darme un beso en la mano como si fuera a pedirme matrimonio…le dije que no hacía falta, que ya me lo había pedido…El resultado de las tomas fue este jaja:

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Pose de pedida de matrimonio, obligados por el fotógrafo
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Pose de pedida + beso en la mano jajaja

Y, por supuesto, la típica foto tocando la parte alta del Taj.

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Foto típica del Taj Mahal
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Foto típica del Taj Mahal

Conforme te acercas y antes de subir unas escaleras para estar a los pies del palacio, en lugar de hacerte quitar los zapatos como en muchos sitios, te dan una especie de calzas para cubrirte los zapatos. Una vez en la puerta de entrada al interior, hay dos filas, una enorme que da la vuelta al palacio (para los indios) y otra sorprendentemente pequeña para los que no somos locales.

Una vez dentro, se da la vuelta todos en fila como un rebañico de ovejas para ver una réplica de las tumbas del emperador y su esposa, porque las reales están ahí pero no se puede bajar a verlas, se ve a través de una rendija… Y poco más, dentro no tiene nada especial el palacio, todo lo espectacular es por fuera.

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Antes de entrar dentro, se puede apreciar la fila de indios

A cada lado del Taj Mahal hay dos mezquitas idénticas, no se puede entrar (o al menos ese día no pudimos) pero si se puede estar por ese área y hacer alguna foto. Son bonitas, pero el Taj Mahal al lado les hace sombra…

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Mezquita al lado del Taj Mahal

En la mezquita del otro lado había muchísimos monos paseando por entre la gente como si nada…Había que tener cuidado de no llevar comida, porque es facil que te salten y te la roben jaja

 

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El Taj Mahal desde el lado de una de las mezquitas
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Con la familia de monos!
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Más con los monitos
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Taj Mahal desde uno de los laterales

Y, aunque nos podríamos haber pegado horas y horas observando el Taj Mahal, queríamos hacer una visita al Fuerte de Agra antes de regresar a Nueva Delhi.

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En el camino hacia el Fuerte de Agra, nuestro guía español (Nassim) nos llevó a una tienda de mármol (con la excusa de que el Taj es de mármol…). Nos contaron cómo iban haciendo a mano cada pieza de mármol y cómo se iba esculpiendo cada pieza pequeña para hacer las figuras de las flores. Era una mujer hindú regordeta que nos conquistó desde el primer momento por su sentido del humor y sus dotes para vender. Además, dice que se enamoró de Edu y no se cortaba un pelo en demostrárselo jajaja

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Una rosa que parece ser una sola pieza…
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La misma rosa desmenuzada en muchas partes pequeñitas

Nos bajaron a una sala donde había auténticas obras de arte de mármol, desde platos, vajilla, mesitas, mesas grandes de jardín, figuras de animales…etc. Nos sentó, nos ofreció bebida y nos explicó cómo hacían cada pieza a mano, el trabajo duro y las horas que eso suponía y por supuesto hizo por vendernos alguna de sus mesas.

Y…adivinad? Caímos!! Compramos una mesita como de noche, o incluso puede servir de banqueta, con las patas de madera y la pieza de mármol encima, además lleva una bombilla debajo de la superficie para que de noche ilumine toda la mesa. La verdad que muy bonita, eso sí, muy cara nos salió! Nos incluía el transporte a España…así que en pocos días espero que llegue a casa de mis padres.

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Firmando la superficie de la mesita para que lo tallaran a mano
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Posando 🙂
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Nuestra mesita recuerdo del Taj Mahal

 

Y tras visitar el Fuerte nos volvimos a Nueva Delhi. En mi opinión, merece muchísimo la pena la visita, y se merece el nombre con muchos honores de: Una de las 7 maravillas del mundo! 

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Entrada principal al Taj Mahal

2) SEGUNDA VISITA AL TAJ MAHAL

Estamos en Navidad!! Calurosa y en La India sin celebración, pero Navidad!! La familia de Edu ha venido unos días a pasar la Navidad con nosotros. No podían irse de India sin ver el Taj Mahal…Como Edu tenía que trabajar, decidimos hacer una visita express en el día para así no perder tiempo de estar con él todos.

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Delante de la mezquita en el Taj Mahal
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Feliz Navidad!

El día comenzaba sobre las 4am cuando teníamos que levantarnos… pedimos un uber desde nuestra casa en Bangalore para que nos recogiera  las 4;30, puesto que el avión salía a las 6 o las 6:30 am. Ya de camino me pareció que había mucha niebla…y efectivamente nos retrasaron el vuelo una hora aproximadamente… Teníamos muy poco tiempo, así que eso no nos ayudaba en nada…

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Los 4 en el Taj Mahal

El vuelo Bangalore-Delhi dura aproximadamente 2h y media y hay muchísimas compañías que lo hacen diariamente, puedes elegir casi un vuelo cada media hora. Llegamos sobre las 10am a Delhi y teníamos un conductor que nos vino a recoger (contacté al mismo guía que habla español con el que fuimos Edu y yo y me encontró un conductor) a un precio asequible.

 

La otra forma es yendo en tren, pero se pierde mucho más tiempo al tener que desplazarte primero del aeropuerto a la estación, buscar tu tren, llegar a la estación de Agra y después buscar otro transporte que te lleve al Taj Mahal. Si vas con tiempo dicen que no puedes irte de India sin haberte montado en un tren y es una experiencia… Pero nosotros al hacerlo en el día y desde Bangalore el tiempo corría en nuestra contra…

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Taj Mahal

Salimos del aeropuerto de Delhi sobre las 11am entre pitos y flautas, el tráfico a la salida de la ciudad era horroroso y estuvimos un buen rato parados…yo me temía lo peor, no nos va a dar tiempo!! Teníamos el vuelo de vuelta sobre las 22h de la noche, lo que significaba que teníamos que salir del Taj Mahal sobre las 17h de la tarde. La autopista que es de pago está realmente muy bien, tiene 3 carriles y la velocidad máxima permitida es de 100, aunque me parece bastante segura y es todo un camino recto como para poder ir perfectamente a 120km/h.

Después de 3 horas y media llegamos a Agra, pero ahora tocaba sortear la cantidad de coches que había para poder llegar al parking del Taj mahal. Media hora después llegamos a la entrada del Taj Mahal y la sorpresa fue grande…Había unas filas inmensas para poder entrar. No me lo podía creer, cuando fui con Edu en octubre no hicimos fila para entrar y hoy que llegamos tarde, que no tenemos tiempo…estaba abarrotado de gente… Claro, era época de vacaciones de navidad en los países occidentales y había muchos turistas…

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Segunda vez en esta maravilla del mundo

Hicimos las filas divididos en dos: mujeres y hombres. Como siempre en India la de hombres era mucho larga y tuvimos que esperar a que el guía y el padre de Edu entraran… Serían ya alrededor de las 15:40…teníamos una horita, hora y cuarto para ver todo e irnos!! Iba a ser tocar chufa e irnos…Pero, al menos, ahí estábamos por fín…

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Feliz navidad

Les gustó mucho y nos dio tiempo a hacernos diferentes fotos, a dar la vuelta entera al edificio, a entrar dentro y ver las tumbas y a admirar de nuevo la gran belleza de este imponente edificio. Aunque las prisas y el agobio de no llegar de vuelta al aeropuerto nunca son agradables…Habría sido mejor haber hecho todo con más calma…

Sobre las 17:30h salíamos de Agra, con muy poco tiempo y con mucho miedo a perder el avión. No sabíamos cuánto tráfico habría al entrar en Delhi sobre las 20:30h, pero era hora punta de vuelta del trabajo… Le pedimos al conductor que por favor fuera a 120 y que le pagaríamos más, que necesitábamos llegar al aeropuerto…. Y LO CONSEGUIMOS!! Hasta aun tuvimos 15 minutos de espera en la puerta de embarque y cenamos una pizza ahí de pie…

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Objetivo conseguido, aeropuerto y cenita!

3) TERCERA VISITA AL TAJ MAHAL CON MI MADRE Y MI TÍA

Esta vez estamos en febrero y la visita iba a ser con mi madre y mi tía. Aprendida la lección de la última vez, volamos desde Goa a Delhi, nos recogió un conductor y fuimos con calma a Agra. Hoy solo visitaríamos el Taj Mahal (después de comer y hasta el atardecer), dormiríamos en Agra y ya mañana por la mañana veríamos el Fuerte de Agra.

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Bailes étnicos en la gasolinera donde paramos

Al ir con tiempo, paramos a mitad de camino en una gasolinera para comer. Ahí a la salida había un padre con su hijo vestidos de vivos colores y con trajes muy étnicos haciendo unos bailes preciosos con unos movimientos de cabeza alucinantes… Tengo el video, lástima que no lo puedo subir aquí…

A las 3 horas y media llegamos al Taj Mahal, esta vez de nuevo sin filas y aunque siempre hay mucha gente, teníamos tiempo para poder disfrutarlo y saborearlo.

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Entrada al Taj Mahal
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Taj Mahal en el atardecer
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La mezquita en el atardecer
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Atardecer en el Taj Mahal

Lo cierto es que de las 3 veces que he estado:

  1. Con Edu sobre las 9am
  2. Con familia de Edu sobre las 15h
  3. Con mi familia sobre las 17h

Aunque todas han sido preciosas, la luz del atardecer me pareció la más especial porque le daba un toque anaranjado precioso….

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las 3 en el Taj Mahal
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Mi madre a la llegada al Taj mahal
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Mítica foto
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Con la luz del atardecer
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Haciendo el tonto

 

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En una de las puertas de la mezquita del Taj mahal

 

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Y finalizamos nuestra visita… Realmente se merece el gran nombre de UNA DE LAS 7 MARAVILLAS DEL MUNDO...y aunque India tiene muchísimos encantos por descubrir, creo que si estás en este gran país, es una visita obligada… HASTA SIEMPRE!

 

 

 

 

 

 

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De mercados locales

Como toda ciudad, Bangalore tiene muchas zonas comerciales (algunas con centros comerciales muy occidentales y marcas conocidas y otras con un sabor y aroma más local). Esta vez, contaré la experiencia por mercados donde van los indios a comprar.

Con una de las compis españolas cogimos un Uber y fuimos a Russell Market, uno de los mercados más antiguos de la ciudad. Por los alrededores también hay gente vendiendo en la calle, colocan una especie de manta y encima la fruta que quieren vender…

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Alrededores de Russell Market

 

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Mercadillo en la calle antes de entrar

En Russell Market puede comprar de todo, pero especialmente frutas, verduras y flores.

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Puesto de frutas dentro del mercado

 

Las flores juegan un papel muy destacado en las tradiciones indias. Se utilizan para las ofrenda, para adornos en el pelo, para decorar el coche, en los matrimonios, para decorar las entradas de las casas…Por ello, es muy habitual ver a gente vendiendo flores en casi cualquier esquina de la India… La flor que mas estoy viendo se llama caléndula y se encuentra en muchos colores diferentes. Como no, India es puro color y tradición!

 

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Puesto de flores dentro del mercado

Después de este mercado, fuimos a Commercial Street, donde compra la gente local adornos, pulseras, ropa, pasminas de seda, etc. En esta calle aunque haya comercios donde parece que tienen el precio cerrado, es importante regatear, sobre todo porque te ven con cara blanquita de turista y se aprovechan vendiéndote por muchas más rupias algo que vale mucho menos.

 

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Puestos de pulseras, pendientes, collares…
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Puesto de figuras de madera de colores
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Mirando carteras y bolsos en Safina Plaza

Me encanta ir de mercados en este pais, es un orden dentro del caos, rodeado de colores brillantes y aromas embriagadores. Toda una experiencia!

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Puesto de especias en Safina Plaza
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Escribir una leyenda
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Puesto de verduras
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Puesto de legumbres

Vive como si fueras a morir mañana. Aprende como si fueras a vivir siempre. (Ghandi)

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Mi llegada a Bangalore, India

IMG_8119¡Y llegó el momento! Las ganas por conocer este pais son enormes, me apasiona poder conocer un país tan diferente al nuestro, con tantos contrastes. Estoy segura de que veré y tendré momentos más duros, pero que también llenaré la mochila de preciosos momentos, personas maravillosas, inolvidables sensaciones, bonitos lugares llenos de espiritualidad, nuevos sabores, diferentes aromas, explosiones de colores… India, te tengo ganas!! There we go!

 

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Bangalore, en el estado de Karnataka, India

El 3 de octubre viajé a Madrid para coger el vuelo a India, viajé con Etihad haciendo escala en Abu Dhabi de hora y media y ya cogiendo un segundo vuelo a Bangalore. Muy cómodos y muy tranquilos los dos.

En el aeropuerto estaba esperándome Edu, el llevaba dos semanas ya entrenando con su equipo en la ciudad 🙂

Bangalore o Bengaluru es la capital del estado indio de Karnataka. Tiene una población de 8 millones de habitantes y es la quinta ciudad más importante del pais, por detrás de Nueva Delhi, Bombay, Calcuta y Chennai.

Se le conoce como El Sylicon Valley de India por la cantidad de multinacionales del sector de las tecnologías de la información que tienen aquí su sede. Además, varias empresas estatales de software, ingeniería aeroespacial, telecomunicaciones e industria militar se encuentran en la ciudad. Presenta un gran crecimiento económico que atrae la inversión de muchas compañías internacionales.

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Bangalore

A pesar de tener altos niveles de contaminación, le salvan los grandes parques y espacios verdes que hay por toda la ciudad. Antiguamente se le conocía como el pulmón de la india. Aunque los idiomas oficiales del pais son el hindi y el inglés, India presenta 22 idiomas según sus estados. El canarés es el idioma oficial del estado de Karnataka, cuya capital es Bangalore.

Fuimos directos a casa, como era de madrugada no había mucho tráfico (algo poco habitual en India) y llegamos relativamente pronto.

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Piscina de la urbanización

Vivimos en una especie de urbanización con 3 bloques de pisos altos, hay una piscina abajo y en el último piso una sala de gimnasio con algunas máquinas y unas ventanas con vistas a la ciudad. Es muy agradable la verdad.

 

El piso la verdad que está bien, vivimos en el segundo, tenemos un salón amplio con la zona de estar con dos sofás y la tv y una zona de comedor. La cocina está bien, aunque no tiene horno ni lavavajillas, pero con el microhondas y las manitas para fregar nos apañamos muy bien. Tampoco es que en Zaragoza usáramos el horno muy a menudo…

Tenemos una especie de galería en la cocina que da a un patio interior, en esa galería tenemos la lavadora (sin opción a usarla con agua caliente, solo fría, debe ser habitual aquí…) y un fregadero con agua filtrada (para cocinar no podemos usar el agua del grifo normal de India, ni mucho menos beberla). Del salón también se sale a un balcón, la pena que no tenemos mesita y sillas para disfrutarla mas, pero como es una estancia temporal, de momento no llevamos intención de comprar nada…

 

Nuestra habitación está bien, tiene una cama grande y un armario nuevo de madera, también uno de los baños está dentro de nuestro cuarto. Los baños (hay 2) podría decirse que es lo mas mejorable de la casa, cuando llegamos no había espejos, el suelo no es muy nuevo y tiene unas manchas que no se van y la zona de ducharse comparte el mismo suelo que el resto del baño, por lo tanto, cuando nos duchamos al no haber cortinas ni nada empapamos el baño entero 😦

Aunque…gracias a nuestro amigo Amazon que funciona muy bien aquí también (cómo no!) compré una cortina para ponerla, y los espejos ya nos los han colocado…Poco a poco empieza a ser un baño más normal…casi de revista! jajaja

 

RIESGOS Y PRECAUCIONES EN INDIA:

Así que este será nuestro hogar los próximos meses. Los primeros días vienes con el “miedo” que te meten en el hospital de vacunación internacional en el que te exponen todos los riesgos de enfermedades que puedes contraer en India. Y me parece bien, pero es cierto que también depende mucho del estilo de vida que vayas a llevar, de la zona de India donde vayas a vivir y del cuidado que vayas a tener.

Por ejemplo, en Bangalore el clima es semi-árido, bastante diferente a muchas de las zonas de India, donde el clima es tropical y más húmedo y caluroso. Bangalore tiene una temperatura muy suave todo el año, sin llegar a alcanzar temperaturas muy altas ni haya mucha humedad, a excepción de la época de los monzones, además de que no tiene costa, lo que hace que no haya muchos mosquitos.

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Climas en India

Llevo aquí 3 semanas y no me ha picado todavía ningún mosquito. Muchas de las enfermedades importantes como el Denge o la Malaria se transmiten a través de mosquitos, lo importante es ponerse anti-mosquitos fuerte o manga larga, especialmente al amanecer y el atardecer.

También es importante no beber nunca agua del grifo y beber de agua embotellada. Por ejemplo, los primeros días cuando te cepillas los dientes te vuelves loco haciéndolo con agua embotellada pero a los días se te pasa la locura y la precaución y empiezas a hacerlo con agua del filtro, escupiendo mil veces para que no quede ni un ml de agua en tu boca…y tras 3 semanas acabas haciéndolo con el agua del grifo y escupiendo únicamente las dos veces necesarias.

Las verduras y las frutas, aunque las limpiemos con el agua filtrada, nunca está de más desinfectarlas con dos gotas de Amukina. Y, por la calle, aunque seamos muy amantes de los animales, hay que tener un poco de precaución con las vacas, los perros callejeros, las cabras o los monos…podrían morderte y transmitir enfermedades como la rabia entre otras.

En conclusión, está bien conocer todos los riesgos a los que te expones para evitar cualquier complicación leve o grave en la salud, pero sin llegar a obsesionarse y andar todo el día preocupado. Al fin y al cabo, el riesgo está en vivir!