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El Fuerte Rojo de Agra

Otra de las visitas bonitas que se pueden hacer en Agra es al Fuerte Rojo. En India hay muchas ciudades con fuertes, pero creo que el de Agra merece mucho la pena y es de los mejores.  El fuerte fue construido entre 1565 y 1573 por un emperador mogol y su material es piedra de arenisca roja y fue declarado en 1983 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. 

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Fuerte Rojo de Agra
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Monos a la entrada del fuerte
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Entrada al fuerte

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Una vez dentro hay un conjunto de palacios y varios edificios señoriales construidos por diferentes estilos arquitectónicos. Es un lugar enorme, y eso que solo se puede visitar hoy en día el 25% de todo el Fuerte, puesto que el 75% restante está ocupado por el ejército. Desde varios de sus salones o cuartos hay vistas al Taj Mahal que se encuentra a 2,5km.

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Dentro del Fuerte
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A la entrada al fuerte
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Otra de las zonas del Fuerte
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Entrando en la zona de salones y habitaciones del Fuerte
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Uno de los patios interiores

 

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Dormitorio de una de las hijas con vistas al Taj mahal
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Detalle ventana
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Detalles columnas
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Detalles

 

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En los jardines interiores
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Con una ardillita

La zona estaba llena de ardillitas muy monas que iban buscando algo de comida…me acerqué a verlas y varios indios las cogieron con mucha delicadeza y me las pusieron en las manos…Menudas cosquillas hacían con sus patitas!

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Dando de comer a la ardilla
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Con la ardilla
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Uno de los salones de marmol blanco

Varias de las estancias de marmol blanco tenían vistas al Taj Mahal a lo lejos…

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Vistas al Taj Mahal desde el Fuerte

 

 

 

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Detalles
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Las 3 en uno de los patios ajardinados
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Patio ajardinado
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Estancia en marmol blanco
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Foto artística de nuestro guía
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Interiores
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Las 3

Un Fuerte muy bonito, parece increíble que solo hayamos visitado el 25% de su totalidad porque es inmenso. Sales de un salón para entrar en otro, entras en una habitación para llegar a otra, entras a patios interiores ajardinados que te llevan a otros más impresionantes… Y siempre con las vistas a lo lejos del Taj Mahal…que te recuerdan donde estás…

DATOS PRÁCTICOS VISITA FUERTE ROJO DE AGRA:
-Lugar: En la ciudad de Agra. Del Taj Mahal al fuerte se tarda unos 10 minutos en coche

-Precio: 500 rupias para los extranjeros. Al cambio de hoy unos 13 euros.

-Entradas: Se compran en la misma entrada al monumento

-Horario: Todos los días abierto, desde el amanecer al atardecer (aproximadamente desde las 6am hasta las 18h)

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Bellary: mercado colorido, paisajes, templo y acabamos en el hospital

Y volvemos a la tranquila, pacífica y verde Bellary... Esta vez para estar dos semanas. Mientras Edu entrenaba para la pretemporada yo seguía trabajando online con Imaginarium y en mis ratos libres aprovechaba para darme un paseo por el mercadillo de frutas que montaban, por el templito o por el estanque…

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A las afueras del hotel
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Entrada del hotel
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Entrada del hotel 2
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La habitación del hotel

La vida en Bellary estaba como paralizada por el tiempo…no había pitidos de coches, no había estrés, no había millones de habitantes por las calles, no había contaminación… En definitiva, no parecía mucho India…Y aunque parte del encanto de India en mi opinión es todo lo nombrado anteriormente, admito que nos vino muy bien ese remanso de paz para coger fuerzas…

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Vistas desde la habitación
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Acceso a la habitación

Al lado del hotel se encontraba este bonito estanque por donde me encantaba ir a pasear, cruzarme con sus gentes sobre las 17:30h de la tarde cuando salían de sus labores, saludar a niños que me miraban fascinados (aunque no más que yo a ellos…), respirar, ser consciente en qué parte del mundo estaba, disfrutar del aquí y el ahora…

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Estanque al lado del hotel
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Puentecito y estanque
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Paisaje de palmeras

Pero, sin duda lo que más me gustaba de esa zona eran sus atardeceres...Me confieso una enamorada de los atardeceres, no hay momento del día en el cielo que me parezca más bonito. Y si además son anaranjados rosáceos como lo eran casi siempre en India…no podía pedir más.

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Atardecer en el estanque
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Precioso atardecer

Hoy era día de mercado callejero, no me acordaba y me pilló cuando volvía de haber hecho ejercicio. Me pillaba de camino al hotel, así que me acerqué a ver qué se cocía…

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Mercadillo callejero

Los colores eran indescriptibles y si ni siquiera en las fotos puede apreciarse como lo eran en la realidad…Todo estaba lleno de frutas y verduras de vistosos colores. Muchas de ellas nunca las había visto antes…

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Monadita en el mercado

Al pasar había un matrimonio mayor super sonriente que no paraba de mirarme el movil… me pidieron fotos y luego las querían ver. Les hacía gracia y no paraban de sonreír. Nos hicimos una los 3, aquí captaron el momento en que este amable señor con lo poco que ganaba al día para comer me regaló 2 frutas con toda su generosidad. ¡Cuánto tenemos que aprender!

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Matrimonio mayor en el mercado
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Señora hindú organizando sus frutas
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Señora muy mayor que sonrie a la cámara
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Chica joven guapísima
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Comprando…

Un sábado nos fuimos las chicas a pasear antes de comer juntas y las mujeres que con mucho mimo y detalle limpiaban los jardines no paraban de mirarnos…Nos sentamos con ellas a charlar (lo que pudimos con gestos porque no hablaban inglés) y pasamos un rato muy agradable…

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Con las señoras que cuidan los jardines
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Con Amy y Andrea

Ese día en otra zona más residencial donde parecía que vivía gente local oía mucho alboroto, gritos y gente hablando por un altavoz… Tuve curiosidad y fui en busca del lugar donde procedía el sonido… Era un partido de cricket y todos los vecinos estaban ahí participando o viendo el partido. Era el primero que veía desde mi llegada hacía un mes a India y ya tenía ganas, puesto que el cricket es el deporte nacional y como el futbol en España, en cada campo que hay por la ciudad siempre hay gente practicándolo.

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Partido de cricket
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Zonas ajardinadas
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Zonas residenciales y ajardinadas

Uno de los últimos días en Bellary descubrí que a 5 minutos del hotel había un templo hindú muy chulo… Estuve ahí para el atardecer y fue espectacular…

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Templo Hindú en Bellary
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Templo hindú
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En el templo hindú
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Interior del templo hindú
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Figuras del templo hindú
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figuras de dioses en el templo hindú
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Atardecer
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Atardecer anaranjado
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Increíble atardecer desde el templo hindú

También fuimos a visitar un día entero las ruinas de Hampi que lo teníamos muy cerquita y es una visita obligada en el Sur de India. Nos encantó!! El post de Hampi está ya subido y podéis encontrarlo en el menú del blog en el apartado de Bellary, Hampi. 

3 o 4 días antes de que acabasen la temporada en un partido amistoso Edu tuvo un golpe fuerte en el costado con una patada de otro jugador...No le dio más importancia hasta que esa noche cuando fue al baño la orina era de color roja…Nos asustamos mucho y nos llevaron los del Club al hospital más cercano de Bellary.

Llevábamos un mes en India…sabemos que no es un país fácil para vivir, que no tiene las comodidades a las que estamos acostumbrados en nuestros países occidentales y lo cierto es que ir a un hospital de una ciudad pequeña en la India profunda de urgencias y con algo interno sangrando no hacía nada de gracia, no gustaba… Estábamos asustados y solo queríamos que pasara cuanto antes y solo hubiera sido el golpe…

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Entrada al hospital
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Entrada al hospital

El hospital tenia bastante buena pinta al entrar, todo muy limpio, aséptico, cuidado…lo cual era ya una buena señal…Uuf menos mal, nos esperábamos algo peor la verdad. Al llegar menos mal que todos los médicos hablaban inglés, aunque teníamos a los del Club que también lo traducían a veces a su idioma local por estar seguros de todo. Le hicieron varias pruebas, le pusieron gotero, le sacaron sangre…Y de nuevo por estos lares... Este futbol va a resultar ser un deporte de alto riesgo…

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Edu en Urgencias haciéndose pruebas
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Tomándonoslo con humor
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Toca sacar sangre y poner gotero

Nos dijeron que era posible que el bazo estuviera sangrando y por eso la sangre de la orina… Uuf, pues eso no nos gusta nada… Le mandaron un antibiótico y lo mandaron a casa!! Podéis imaginaros la noche que pasamos en la habitación del hotel, dándole vueltas a la cabeza, imaginándote lo peor, pensando que no habían actuado bien mandándole a casa, y con la esperanza de dormir algo y esperar al día siguiente…

Al día siguiente Edu reposó y fue observando el color de la orina…había dejado de ser rojo pero ahora tenía otros colores que no eran los normales…Bueno, quizá era el antibiótico… Nuestra única comunicación sobre su estado era con el fisio del equipo que era español y que con todas sus buenas intenciones nos iba dando soluciones… Pero al fin y al cabo, no era médico…

 

¿Pero dónde estaba el médico del Club? Es un club de profesional de primera división… Pues señores, estaba en Bangalore (a 5 horas en coche por unas carreteras infernales…), preguntamos cómo podía ser eso posible y nos comentaron que en India la Liga obliga a tener un médico por equipo pero en el hospital…No suele estar en los entrenamientos, ni en los partidos… Alucinante, sí… Es India, todo es posible! Esos momentos son en los que piensas…pero qué hacemos aquí con lo bien que estamos en España, con el buen sistema de sanidad que tenemos, los grandes profesionales, lo bien que estamos con nuestra familia cerquita… Claro, los sentimientos negativos te invaden…

Finalmente, como la cosa no mejoraba el Club mandó un coche a recogernos y esa misma tarde volvimos a Bangalore, directos al Sakra Hospital donde sí se encuentra el médico del equipo y donde le verían especialistas. El camino no fue fácil, lleno de baches, dando tumbos y yo sufriendo en cada uno de los saltos por el bazo de Edu, varios rebaños de cabras y ovejas se nos cruzaban por los caminos… Hasta que pasó lo que pasó…

¡¡Atropellamos una oveja!! Empecé a escuchar como unos quejidos, lloros…y me asomé a la ventana y vi la cabecita de la oveja pidiendo auxilio con la pata metida debajo de la rueda… Me cayeron lagrimillas, me daba mucha penita pero lo más alucinante fue que ni hicieron ningún tipo de papeleo por el accidente, ni se intercambiaron los teléfonos, ni el pastor se enfadó o le exigió una indemnización al conductor… Nada, sacaron a la oveja y la pobre se fue totalmente coja y dolorida a buscar al resto del rebaño….Por fin, llegamos por la noche sobre las 23:30 a Bangalore.

Nos atendieron rápido, nos explicaron todas las pruebas que iban a hacerle y pronto lo subieron a planta. La habitación era enorme, sola para el, con una cama para el acompañante, baño propio, entraban dos veces al día a limpiarla, me daban de comer y cenar incluso a mí, pasaba el médico del hospital y el especialista Urólogo (con muy buena planta y que se le veía que controlaba mucho y nos explicaba todo a la perfección) unas dos veces por día a explicarnos todo…Le cambiaron el antibiótico porque no era apropiado el que le dieron y todo fue mejorando muchísimo, además todas las pruebas salían bien y todos los órganos estaban en perfecto estado. 

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Cenando en el Sakra Hospital

No habíamos dicho nada a las familias ni amigos en España, no queríamos asustar, puesto que si ya asusta estando aquí en India, no me quiero imaginar las vueltas que da la cabeza estando a kilómetros de distancia y donde quizá las madres se esperaban un hospital cayéndose a pedazos, con ratas por los suelos y con poca idea de medicina… Y no era eso para nada!

Cuando ya estábamos tranquilos, Edu se encontraba bien y nos dijeron que a los dos días le enviarían a casa…fue cuando lo contamos en España. Cuánto aprendimos de hospitales indios esos días, cuántas nuevas palabras en inglés aprendimos (bladder, spleen…), cuanto aprendimos a valorar a la familia y sobre todo la importancia de la salud ante todo. Cuando hay un problema de salud todo se vuelve pequeño, ningún otro problema lo ves igual y aprendes a relativizar todo en la vida.

 

Y POR FIN NOS FUIMOS A CASITA!!! 

 

 

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Chanclas para todas las familias de Kanganahalli!

Hoy iba a ser un día intenso pero muy bonito…lo presentía. No iba a ser un día como el resto en el que vamos a dar clases de inglés y pasar el día con los niños del pueblito y sus gentes…Hoy iba a ser si cabía más especial…

Gracias a las donaciones de la gente íbamos a poder repartir chanclas a todas las familias de Kanganahalli.  Recuerdo el Número de cuenta para todos los interesados en hacer una aportación: CAIXABANK SA IBAN ES39 2100 1706 0402 0039 7277 (es número de cuenta español puesto que la fundadora es sevillana y vive en Bangalore desde hace unos años).

Gracias a parte de las donaciones de gente muy generosa se pudo hace unos meses recorrer el pueblo de casa en casa con un listado donde se iban apuntando:

-Número de miembros de la familia con sus nombres

-Talla del pie

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Bolsas y cajas con todas las chanclas compradas

Fue una tarea ardua que realizó mi compi Norma junto con otras voluntarias y Silvia antes de empezar yo a colaborar y sin ellas esto no habría sido posible. En India es muy habitual ver a las personas caminando por la calle e incluso caminos rurales llenos de piedras, polvo, espinas, etc sin zapatos… Una de las prioridades para Kanganahalli era que al menos cada persona (fuera adulto o niño) pudiera tener un par de zapatos o chanclas, ya que allí el calor aprieta durante todo el año.

Por fín tras una hora y media larga en coche llena de baches hemos llegado a Kanganahalli!!! Ahí teníamos la estampa habitual al llegar: niños esperando, mujeres con bebés en brazos observando, animales alimentándose, familias sacando agua en tinajas…

 

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Kanganahalli
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Cabras en Kanganahalli
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Sonrisas impagables
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Tinajas para coger agua
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Mamis con sus bebes
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Las calles de Kanganahalli

En el pueblito de repente se detiene el tiempo…se respira tranquilidad, se respira paz, no te ves en el medio de la ciudad rodeado de contaminación muy alta y sorteando los cientos de motos, tuc tucs, buses y coches que te rodean para no ser atropellado…

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Plaza del pueblito

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Preciosidades por el pueblito
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La gente esperando sus chanclas impacientes

 

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Trabajadores del campo

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Con dos monaditas

En Kanganahalli la mayoría de sus gentes se dedican al campo puesto que no hay muchas otras salidas. Solo hay casas o intentos de tener una casa, qué palabra tan sobrevalorada en algunas partes del mundo y qué poquito significa en otras partes como en La India…En muchos casos la “casa”se trata de 4 paredes  con alguna silla cogida de la calle, cuyo suelo sirve de colchón y en las que se vive de forma indigna.

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Escribir una leyenda
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Bueyes cargando mercancía

Como cada vez que vamos al pueblito todos esperaban impacientes...y ya ni te cuento cuando les comentamos que íbamos a repartir las chanclas, que tenían que entregarnos el token que se les dio el día que se hizo el censo de personas del pueblito con su número de pie…Muchos venían a la plaza principal del pueblo a pedir sus chanclas y fue un momento muy bonito el poder verles tan alegres y entusiasmados de poder recibir por fin sus zapatos.

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Silvia hablando con ellos
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Organizando cómo entregar las chanclas
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Intentando organizarnos

Pronto y bajo el sol abrasador nos repartimos los listados de las familias y sus números de pie para empezar por orden por las callejuelas del pueblito. ¡La mayoría todavía guardan entusiasmados sus tokens desde hace meses!

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Norma Entregando las chanclas a una familia
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Chanclas
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Entregando mas chanclas
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Una mujer enseña orgullosa sus chanclas
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Más familias con chanclas
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Sonrisas que valen millones

Increíble la sensación de ir casita por casita entregándoles sus zapatos…están felices! Aunque no se aprecie en algunas fotos (porque los indios en las fotos se ponen serios) pero estaban encantados y todos quisieron estrenarlas en ese momento…

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Con una cabra cachorro
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Un niño jugando feliz por todo el pueblo corriendo con su neumático
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Emocionada al recibir sus chanclas
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Recibiendo sus chanclas

Y cuando ya estábamos terminando con la gente sucedió una escena muy bonita…Cuando estaban todos alborotados en la plaza y nosotras sudando por darle a todos sus chanclas en cierto orden…se acercó muy sigilosamente una señora anciana de estatura bajita caminando con mucha dificultad con sus muletas y con cierta joroba en la espalda… Daba penita la verdad…Iba super abrigada siendo que estábamos a 30 grados…

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Señora muy mayor y enferma con sus nuevas chanclas

La pobrecita tenía una malformación enorme en el dedo gordo del pie derecho que hacía que el dedo se desplazara totalmente hacia un lateral y que no fuera fácil ponerle ninguna chancla… Ella esperaba muy pacientemente y casi no hablaba (por supuesto no hablaba inglés y nos traducía otro chico las pocas palabras que balbuceaba…) y finalmente encontramos unas chanclas que entraban a la perfección en esos pequeños piecitos y ella sonrió y sin más, se giró y se fue de vuelta hacia su casa con sus muletas y feliz con sus nuevos zapatos. 

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Entregando mas chanclas
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Chanclas para todos!

Y qué poco valoramos en el mundo occidental cosas tan simples como poder vestir unos zapatos o un jersey para el frío, como abrir el grifo y tener agua potable, como ponerte malo y poder elegir entre varios hospitales buenos a los que ir, como tener la suerte de poder ir al colegio sin necesidad de ir a trabajar con 12 años, como poder estrenar zapatillas de deporte, como tener una ducha en vez de mojarte con barreños en la calle sin ningún tipo de intimidad, como tener la suerte de que nos vacunen gratuitamente desde pequeños, que podamos elegir a la persona con la que quieres pasar el resto de tu vida, que tengamos acceso a internet con un solo click, que sepamos que los derechos humanos los tenemos garantizados….

Esta experiencia te ayuda a recolocarte en el mundo, a valorar los lujos que tienes, a intentar hacer un pequeño cambio en este mundo cruel…que por poco que parezca…muchas semillitas pueden crear una gran montaña.

 

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Humayum’s, templo hindú, Qutub Minar

Buenos días por la mañana! El segundo día de Delhi decidimos hacer este recorrido: Tumba de Humayum, el templo hindú Birla Mandir Temple, la plaza Connaught y el Qutub Minar. 

  1. HUMAYUM’S THOMB

Era nuestro último día en Delhi, esa misma noche mi familia se iba rumbo a España y yo volvía a Bangalore. Aún nos quedaban algunos sitios bonitos por visitar de la ciudad…la temperatura era muy agradable, es una buena época del año (Febrero) para visitar India, puesto que es como la primavera en España pero más suave de temperatura y sin lluvias…

La tumba de Humayum es un edificio de arenisca roja de arquitectura mogol. Tiene la tumba del emperador principal llamado Humayum, así como otras tumbas, mezquitas y construcciones. Está considerado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. 

 

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A la entrada en Humayum’s Thomb
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Dentro del recinto de Humayum’s Thomb
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En la parte trasera de Humayum’s Thomb
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A través de una ventana…

Es un monumento muy bonito e imponente, tiene un estilo que recuerda al Taj Mahal (salvando las distancias) aunque con la clara diferencia del color. De hecho, se le considera como la precursora en estilo del Taj Mahal.

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Ellas en la parte trasera
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Estrellada

 

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En el interior con la tumba de fondo

La estructura del edificio es octogonal y los techos tienen pinturas como decoración. Todas las fachadas son simétricas, y lo mismo el conjunto del edificio. La tumba fue construida por la viuda principal del emperador Humayun,  llamada Bega Begum, sin embargo, no se sabe la fecha exacta del inicio de la construcción.

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Con las colegialas

Ese día había varios grupos de colegios que venían a hacer una visita al monumento. Un grupo enorme de chicas adolescentes se nos acercaron con mucha excitación a la par que vergüenza y nos preguntaron de donde éramos, qué hacíamos…Mi madre y mi tía hacían lo que podían con el inglés…aunque he de reconocer que después de una semana habían mejorado bastante la fluidez. 

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Otro edificio tipo mezquita

A los alrededores del monumento de humayum se hallan otras edificaciones con tumbas y mezquitas a las que se accede desde los jardines.

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Delante de la tumba del barbero
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En los alrededores de Humayum’s Thomb
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Alrededores

2. BIRLA MANDIR TEMPLE

A continuación, nos dirigimos a uno de los templos hindús más auténticos de Delhi dedicado a Laxminarayan, el cual es una manifestación del dios hindú Vishnu. Destaca por la forma de sus cúpulas, el gran tamaño (no tan habitual en templos hindús) y el  colorido rojo y amarillo.

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Templo Birla Mandir
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Templo desde abajo

Antes de entrar puedes comprar las cestitas que tienen preparas con la ofrenda que se va a hacer a los dioses y debes dejar como siempre tus zapatos antes de entrar.

 

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Preparada para entrar y hacer la ofrenda
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Mi madre y mi tía fuera del templo con la estatua del elefante
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Una de la zona de culto del interior del templo
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Interior del templo
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Con mi madre en el templo

ASISTIMOS A UNA REUNIÓN PARA MATRIMONIO CONCERTADO:

A las afueras del templo había una zona ajardinada donde vimos una familia bajo un pequeño monumento con columnas que parecía que celebraban algo…Estaban tomando refrescos y tomando un picoteo… Había varias mujeres con bonitos sharis de colores a la sombra sentadas en círculo alrededor de la que parecía la mujer principal…No alcanzábamos a verle bien la cara porque la tenía todo el rato agachada…Sin embargo, las chicas y mujeres de diferentes edades a su alrededor parecían alegres… Ella no…

Les observamos un poco desde la distancia y pronto llamamos su atención…Nos invitaron a acercarnos, nos hacían muchas preguntas, nos miraban la ropa de arriba a abajo, el pelo…nos invitaron a tomar un refresco… ¡Era una familia tan amable! Por supuesto también nos pidieron fotos y nos alegramos de poder inmortalizar ese momento…Al final, visitar monumentos está bien y es bonito, pero la forma real de conocer un país es conectar con sus gentes…

 

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Selfie con la familia

Por cierto, normalmente en India cuando te haces una foto no entiendo por qué…pero aunque estuvieran antes riéndose a carcajadas, siempre acaban posando serios… Smile, please 🙂

Pronto nos contaron el motivo por el que estaban ahí…se trataba de una primera reunión entre dos familias para concertar un matrimonio...Ostras!! ¿de verdad todavía…? Pensaba que era solo en familias muy pobres…y os aseguro que esta no lo parecía…

Pronto llamaron a la chica “triste” que estaba en el medio del círculo de mujeres y nos la presentaron…Os aseguro que no hubo en ningún momento ni un atisbo de alegría, ni siquiera pudo sonreírnos a nosotras… ¡Qué pena!

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Con la futura novia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por supuesto con el futuro marido no había ningún tipo de complicidad ni acercamiento ni miradas ni nada…

LAS MUJERES Y LAS BODAS EN INDIA:

Esto nos dio por informarnos de cómo estaba actualmente el tema de la mujer y los matrimonios concertados. Yo sabía que todavía existía y que había un porcentaje importante, pero no sabía estos datos que me gustaría compartiros. (Fuente El pais, 2016)

-Cada año un millón de niñas desaparece sin dejar rastro. Además, el aborto selectivo, a pesar de la prohibición por ley de conocer el sexo del feto durante la gestación acaba con la vida de 500.000 neonatas

-Según un proverbio hindú “Criar a una hija es como regar el jardín del vecino”. Las hijas no salen rentables. Cada hija supone una gran carga económica para la familia, una gran inversión por algo temporal, ya que tras el matrimonio la mujer dejará a su familia y pasará a ser propiedad de la del marido.

-En la India, el matrimonio resulta tan imprescindible para la familia de la esposa como caro. Una mujer que no tenga un hombre al lado nunca será una mujer completa ante los ojos de la sociedad

Las bodas son un espectáculo de colores, música y opulencia hechas para presumir de relaciones, de poder y de dinero, lo que supone para las familias de un enorme desembolso económico.

-Lo que realmente hace tan difícil de afrontar una boda es la dote. El sistema de dotes hace referencia al pago que la familia de la novia debe realizar a la del futuro esposo por el simple hecho de contraer matrimonio. En muchas ocasiones las mujeres son incapaces de hacer frente a las condiciones establecidas, por lo que son agredidas y sometidas a todo tipo de maltrato por parte de sus maridos y sus respectivas familias, lo que a menudo les conduce a la muerte.

-El sistema de dotes continúa vigente, oculto ahora bajo el denominado sistema de regalos. La Fundación Vicente Ferrer estima que cada año son asesinadas entre 25.000 y 100.000 mujeres y que millones son maltratadas por temas relacionados con la dote

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Con los futuros novios

MATRIMONIOS CONCERTADOS EN INDIA:

-Los matrimonios concertados en la India son una práctica muy habitual. Según uno de los últimos estudios el 75% de los jóvenes de entre 18 y 35 años los prefieren. En el norte del país, la zona más tradicional, esta cifra aumenta hasta el 82%. En este tipo de enlaces los novios son seleccionados por terceras personas, normalmente por los futuros suegros.

-Aún cuando el amor de verdad y romántico es “muy celebrado” tanto en los medios de difusión masivos de la India (en Bollywood) y en el folklore, y la tradición del matrimonio arreglado no posee ningún tipo de reconocimiento legal oficial o soporte, la práctica es muy difundida y se ha adaptado a los cambios en las condiciones sociales y ha desafiado las predicciones que declinaría en la medida que India se modernizara

Todo esto desgraciadamente está a la orden del día. Es imprescindible, es necesario, es urgente por favor que se siga trabajando en busca de una mayor visibilidad y concienciación sobre la situación de subordinación que tiene hoy en día en el siglo XXI la mujer respecto al hombre. Esta sociedad, este país nunca será capaz de avanzar y desarrollarse si todavía siguen existiendo estas prácticas tan indignas, tan antiguas, tan en contra de los derechos humanos…

Y, tras este inciso (tan necesario de recordar) prosigo con nuestro segundo día en Delhi. A las afueras del templo encontramos un árbol precioso enorme de raíces gigantescas donde se habían colgado los pañuelos del mismo color que el templo…decidimos hacer lo mismo, anudar nuestros pañuelitos y pedir por un mundo más justo, más igualitario donde nadie esté por encima de nadie por razón de sexo, status social o raza. 

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Colocando el pañuelito
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Segundo pañuelo
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Tercer pañuelo
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Saliendo del templo
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Las 3 en el templo

3. PLAZA CONNAUGTH

Se trata de una enorme rotonda con una zona ajardinada en el medio y una enorme bandera india. Es uno de los centros financieros, comerciales y de negocios más grande de Nueva Delhi, India.​ Alberga la sede de varias empresas indias, así como numerosos locales de marcas internacionales.

Lo cierto es que nos decepcionó y si tienes poco tiempo en Delhi no lo recomiendo especialmente… Hay muchos locales a los alrededores, pero poco más. Entramos por una de las puertas que había en la especie de colina de la rotonda porque nos comentaron que había un mercado… Estaba como en el subsuelo y había cientos de tiendas que están esperando atrapar al turista…Luego nos enteramos que era un mercado de imitaciones. Sin más. 

4- QUTUB MINAR

El monumento islámico más antiguo de Delhi, considerado Patrimonio de la Humanidad desde 1993. El monumento principal es el alminar de ladrillos más alto del mundo, ejemplo del arte islámico, que se cree que servía de minarete para la mezquita construida a su lado, Quwwat-ul-Islam.

 

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En el Qutub Minar

Se trata del alminar de ladrillos más alto del mundo, ejemplo del arte islámico, que se cree que servía de minarete para la mezquita construida a su lado, Quwwat-ul-Islam.

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En la mezquita del Qutub Minar
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En las columnas
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Qutub Minar, columnas del antiguo templo hinduista

Precedente a la construcción de la mezquita y el minarete había un templo hindú…Todavía hoy se conservan sus columnas.

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Puerta o ventana
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Ruinas del Qutub Minar

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En las columnas del antiguo templo hindú
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Las dos delante del minarete y la mezquita
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En el Qutub Minar

Se trata del alminar de ladrillos más alto del mundo, ejemplo del arte islámico, que se cree que servía de minarete para la mezquita construida a su lado, Quwwat-ul-Islam.

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Qutub Minar

Y así pusimos fin a nuestra estancia en Delhi y para ellas a su estancia en India…Creo que fue un viaje que les encantó, y que les marcó de por vida…

¡Gracias por unos días tan increíbles a vuestro lado!

 

 

 

 

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Hasta siempre India…siempre en mi corazón!!

¿Cómo? ¿Que igual nos vamos de India? ¿Que igual se acaba esta increíble experiencia? ¿Que no voy a volver a ver a mis niños del cole de Kanganahalli? ¿Que no voy a poder seguir explorando el misticismo y la espiritualidad de los templos hindús? ¿Que no voy a poder disfrutar más de que todos los días salga el sol, haga una temperatura increíble y solo quiera disfrutar la vida como si fuera el último día de mi vida? ¿Que no voy a seguir viendo estas sonrisas sinceras, estas miradas penetrantes y llenas de esperanza?

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¿Que no voy a poder dar más paseos con todo el viento en la cara en los adorables tuc tucs? ¿Que no voy a tener que regatear en los mercados durante media hora por 50 céntimos? ¿Que voy a dejar de ver esos puestos callejeros llenos de luz y color repletos de frutas y verduras? ¿Que no voy a ver más un templo junto a una mezquita y junto a una iglesia donde todos los fieles se respetan y conviven en plena paz?¿Que me despido de este país, de esta ciudad, de este barrio que tanto me han hecho crecer como persona?

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¿Que quizá nos vamos a China? ¿A una ciudad más moderna, más limpia y con más facilidades? ¿Con mejores condiciones de trabajo? ¿Con mejores condiciones de vida? ¿Dónde se puede pasear? ¿Donde no hay vacas y monos por la calle? ¿Donde todo esta limpio y no hay basura en cada esquina? ¿Dónde la naturaleza está presente en tu día a día? ¿Dónde la comida existe sin picante? ¿Dónde no pitan los coches cada segundo y donde se respetan más las normas de tráfico?

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Sí, eso suena bien la verdad…Echo mucho de menos poder pasear por una ciudad sin tener que evitar caerte por el mal estado de las calzadas y las aceras, o porque han levantado una calle entera para mejorar las infraestructuras, sin miedo a que pase una rata corriendo asustada (aunque no más que yo de verla!).

Echo de menos la naturaleza, las montañas, los lagos, escuchar los pajaritos cantando, ver parques con niños corriendo y jugando, echo de menos la tranquilidad de cruzar una calle sin creer que vas a ser atropellada por miles de tuc tucs, coches, motos y camiones al mismo tiempo…. Sí, eso suena bien…pero no sé si estoy preparada para irme ya de India...sobre todo…mis niños, mi pueblito…ay cuánto los iba a echar de menos!!

Y con tantos sentimientos encontrados durante 5 días en los que no sabíamos nada seguro de nuestro próximo destino tuve que ir haciéndome a la idea de esa posibilidad. Esa posibilidad que sabía que era buena por un lado, por supuesto, era buenísima y qué bien tener la gran suerte de poder vivir una vida que para mí es un sueño… Esa adrenalina de pensar que hoy vives en India y que quizá mañana en China…Sí, esto es increíble y doy gracias a la vida todos los días por lo afortunada que soy…

Pero…casi no he tenido tiempo de despedirme de toda la gente a la que había conocido, de hacer mi último viaje en tuc tuc siendo consciente de que era el último en India, de realizar mi última ofrenda a Shiva o Ganesh en cualquier templito, de que Edu se despidiera de esa increíble afición que tanto le ha querido y demostrado calor en el Kanteerava Stadium, de hacer nuestra última compra de tomates y agua en la tienduca de la esquina del barrio con nuestro amigo Appu y desearle lo mejor, de tener el último enfado con el conductor de Uber por no entendernos con la ubicación por teléfono y acabar riéndonos, de mi última comida india llorando por el horrible picor que llevaba en la garganta, de mis últimos y riquísimos chapatis y garlic nans…

De despedirme de todas las vacas que me voy cruzando por la calle, de disfrutar cada sorbo de mi último Masala Chai, de quedarme por última vez embobada con los coloridos y bonitos sharis de las mujeres indias, de perderme por última vez con mi mochila a la espalda por nuestro barrio Lingarajpuram donde cada día descubría un comercio nuevo, una persona con ganas de ayudar, un niño que me sonreía de camino al colegio, una nueva vaca que me entorpecía el paso, hombres socializando en la acera de la calle bajo el sol caliente y con su taza de té, una mujer que me miraba de arriba a abajo sorprendida y me traía a su niño para que me tocara…pero donde siempre he podido sentirme segura, aceptada e incluso integrada…

 

Y sí, no voy a negar que cuando ya supimos que nos íbamos de India unos lloricos largos me eché… Querido Lingarapuram, querido Bangalore, querido Kanganahalli, querida India en general…has significado mucho para mí, has sido un antes y un después en mi vida y te estaré eternamente agradecida por ello.

Nadie dice que haya sido fácil, vivir 6 meses en un país como la India no es cómodo, te encuentras muchos obstáculos en tu vida diaria a los que no estás para nada acostumbrado. Necesitas mucha paciencia, mucha resiliencia, mucha empatía, necesitas abrir tu mente ante un nuevo mundo que nunca antes has conocido, necesitas ponerte en la piel de otros, necesitas entender otro modo de vida, otra religión, otro idioma, otra filosofía, necesitas mucha adaptación…

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Pero a pesar de ello…la experiencia es alucinante, única y las palabras no alcanzan para describirla. India me has dado muchas alegrías, muchas sonrisas, mucho amor, mucha esperanza, mucha humildad, mucha ingenuidad…Me has dado MUCHO y por eso te llevaré siempre en mi corazón y prometo volver siempre que pueda, GRACIAS POR TODO, GRACIAS POR TANTO. 

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Bombay

Bombay: Elephanta Caves + Parsis

¡Buenos días por la mañana! Segundo día en Bombay. Hemos dormido como dos bebes y hemos recuperado todas las energías necesarias para afrontar otro intenso día en esta gran ciudad.

Tras un rico desayuno, volvimos a hacer el mismo camino del día anterior por el Paseo Marítimo de Colaba hasta la Puerta de India desde donde cogimos un barco a la Isla Elefanta, donde hay unas grutas declaradas Patrimonio de la Humanidad. 

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Cogiendo el barco a la Isla de las grutas de Elefanta
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Nos vamooos
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Selfie las dos

La isla se encuentra a 9 kilómetros de la costa de Bombay y es un pequeño trozo de tierra donde viven y trabajan varias familias pescadoras. Con el aumento actual del turismo en han ido apareciendo por la isla decenas de tenderetes y puestecitos con diversas opciones para comprar en los que puedes comprar casi cualquier cosa.

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Holii

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Amy con La Puerta de India y el Hotel Taj de fondo

El trayecto a la isla dura alrededor de 50 minutos y las vistas a la ciudad son espectaculares, ya que puedes ver todo el skyline de la ciudad desde el mar. Pronto empezaron a seguirnos un gran grupo de gaviotas ansiosas por comer y cuyos deseos satisficieron los turistas que estaban en en el piso de arriba…

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Vistas de Bombay desde el barco
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Desde el barco con las gaviotas
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Puerta de la India y Taj Hotel

Al llegar había varios guías indios a la caza de turistas para pasar unas horas de explicación…Dudamos mucho, pero finalmente decidimos coger a un chico para que nos contara sobre las grutas y sus figuras y realmente fue todo un acierto. No tiene nada que ver observar una estatua de Shiva antigua, Vishnu y otras deidades indias sin saber nada de lo que hay detrás… a que te expliquen todo lo que eso ha significado y sigue significando para los hindús, las historias de los dioses, el porqué de todo…

Todas esas explicaciones te hacen siempre entender mejor el país, su cultura, su gente, sus formas de vivir…

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En la Isla Elefanta

 

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Trenecito al llegar a la Isla Elefanta
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Elephanta caves

El nombre de Elefanta fue dado por los habitantes portugueses hace muchos años puesto que en  las grutas de la Isla se encontraban muchas estatuas de elefantes. Sin embargo, actualmente, no queda ningún rastro en toda la isla de ningún elefante. Los pocos que quedaron se llevaron a diferentes museos.

Al llegar un mono nos dio la bienvenida saltando de un árbol para meterse en una basura y coger lo primero que pilló…un RED BULL!!

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Red Bull te da aaalass
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Con mi amiga

En la Isla Elefanta se encuentra una serie de grutas con varios relieves, esculturas y un templo en honor a Shiva. Se construyeron entre el año 810 y 1260. 

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Las grutas de elefanta

La isla tiene 7 cuevas , de las cuales se pueden visitar 5 y están llenas de esculturas y tallados de piedra en las paredes con figuras indias. Su estatua más conocida es la Trimurti,  que representa las tres formas de Shiva, el creador, el conservador y el destructor del universo.

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Figura Trimurti

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Al entrar en las grutas

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Amy y yo en las grutas
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El Shiva del Yoga, llamadoYogishvara
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Con las figuras
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Columnas en las grutas
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Shiva representado como Nataraja, el dios del baile

A las afueras de las grutas había muchísimos monos. En la ciudad no suele haber (a veces puedes ver alguno en algún parque), pero cuando te alejas en las zonas mas rurales hay muchos y los indios los tienen como animales de compañía, salvajes claro, pero animales cuya presencia no les extraña y forman parte de su vida diaria en el exterior. A mí, aunque ya los haya visto varias veces por este país, no dejará de sorprenderme encontrármelos…

Son de verdad como humanos, unos seres fascinantes: cómo te miran, como interactúan contigo, cómo entienden tus intenciones, cómo se relacionan entre ellos, la de cosas que se les ocurren… ¡Son increíbles!

Estos 2 monicos estaban quitándole piojillos al tercero, que bien a gusto se tumbaba en el suelo disfrutando del “masaje”

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Escribir una leyenda

Y este otro acababa de robarle el helado a una niña que estaba con sus padres en las cuevas, porque en cuanto te descuidas si llevas comida en las manos saltan y te la roban… ¡Anda que no estaba bueno ese helado!

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Tras robarle el helado a una niña..solo queda disfrutar
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Con el paisaje de fondo
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Selfie con nuestro guia

Después de la visita guiada que duró dos horas aproximadamente, ¡nos despedimos de nuestro guía que había sido un encanto!

Al irnos vi que había unos cachorros de perritos muy mal cuidados porque obviamente eran callejeros y no tenían dueño (como el 99% de los perros en India desgraciadamente). No sabía cómo darles agua que no fuera en las manos…me habría encantado tocarles, pero aquí normalmente tienen muchas enfermedades y no quise arriesgarme…así que vacié una caja de chicles que llevaba en la mochila y la llené de agua…Rápidamente se acercaron y no pararon de beber…¡Pobrecitos!

Este es un tema muy triste en este país…Hay muchísimos perros callejeros que nadie cuida, que se tienen que buscar la vida por la calle, comiendo siempre basura de las esquinas junto a muchas vacas. Prácticamente nadie tiene mascotas en casa, la primera vez que vi a un vecino nuestro paseando a un labrador con correa…¡me hizo muchísima ilusión!

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Tomad bonitos
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¡Qué sed tenían!
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Con mi amiga la vaca

Tras unas compras de souvenirs, volvimos a subirnos al barco para volver a la ciudad.

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Vuelta en el barco
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Vuelta a Bombay
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Llegamos…

De camino al barrio de los Parsis, vimos el famoso Cine Metro, donde se estrenan todas las películas de Bollywood que arrasan en la pantalla. El término Bollywood se acuñó en 1970 por el juego de palabras entre BOmbay-hoLLYWOOD. Hace referencia a la industria cinematográfica en idioma hindi producida en Bombay que mueve millones y millones de dólares al año. Es una auténtica pasión para los indios acudir al cine y un puro espectáculo, donde gritan, se levantan, se enfadan, aplauden…

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Nuestro siguiente paseo fue hacia el barrio de los Parsis. Si os digo la verdad antes de venir a Bombay no había indagado mucho sobre esta comunidad, pero mi tío Gabriel Sopeña, una eminencia cultural donde las haya, fue el que me indujo a conocer algo más sobre ellos en Bombay.

Los parsis son los miembros de una comunidad de religión parsi o zoroástrica que habitan principalmente en la ciudad de Bombay. Descienden de los persas quienes emigraron a la India a mediados del siglo VII para escapar a la persecución religiosa de los invasores musulmanes.

Fuimos a una de las zonas más conocidas al restaurante KAYANI a tomar una meriendita. El sitio era auténtico, como si de repente nos hubiéramos trasladado 100 años atrás…Ni aire acondicionado, ni muebles modernos, ningún tipo de tecnología culinaria a la vista…

Tomamos lo que nos habían recomendado: Bun Mashka Chai y Akhuri, una especie de pan con mantequilla.

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Tira del cordel

 

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Merienda de los parsis

El curioso rito fúnebre de los persas es dejar a sus muertos en las torres del silencio (una zona de Bombay que fuimos a visitar) para que los devoren los buitres. Ellos consideran que enterrar a los muertos contamina el elemento de la tierra, quemarlos contamina el elemento del fuego y el aire y lanzarlos al agua contamina el elemento del agua.

De ahí que construyan las torres del silencio, edificios funerarios, construidos en la cima de colinas o pequeñas montañas en zonas desérticas distantes de centros poblados y rodeados de bosques y jardines. En Bombay se encontraban en Malabar Hill, donde fuimos a ver si se podía visitar.  Como nos imaginamos, solo pueden entrar los Parsis, así que nos quedamos en la entrada.

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Entrando a las Torres del Silencio en Malabar Hill
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Malabar Hill

Cerca de la Torre del Silencio se encuentran los jardines colgantes, construidos en 1881. Se encuentran en la colina de Malabar Hill. Hay zonas con flores y arbustos recortados con forma de animales. Lo cierto es que me esperaba algo más espectacular y bonito, quizá no era la mejor época en la que todas las flores florecen…

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Jardines Colgantes
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Jardines colgantes
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Jardines colgantes

Después de Malabar Hill teníamos que ir al partido de futbol. Sabíamos que el campo estaba al norte y que tardaríamos alrededor de hora y media en llegar. Salimos del sur con hora y media de tiempo…pero era hora punta, las 18h de la tarde…Lo que no esperábamos es que íbamos a tardar dos horas y media por un tráfico absolutamente horroroso de filas y filas de coches y luces, todos parados sin avanzar…

Una locura…

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Tráfico de bombay
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Más tráfico

¡Por fín llegamos al campo! Nos perdimos toda la primera parte si…pero bueno, ¡ahí estábamos! Y además ganamos 2-0!

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Campo en Bombay

Al día siguiente nos despedimos de esta apasionante ciudad pasando por la estatua de Gandhi, quién demostró al mundo que “las resistencias pacíficas son posibles, que el respeto a la vida es lo más importante, y que la inspiración puede ganar guerras igual o más efectivamente que armas y batallas”

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Estatua de Gandhi

Algunos datos interesantes sobre Gandhi:

-Nació en 1869 en la india de los británicos y murió en 1948 en nueva Delhi, con la India ya independiente y unida

Vegetariano por convicción, aseguraba que las personas pueden juzgarse por la forma en que tratan a los animales

-Fue encarcelado varias veces

-Participó en varias huelgas de hambre

-Luchó por los derechos de los musulmanes en la India, entre otros

-Fue nominado al Premio Nobel de la Paz en 5 ocasiones, pero por razones políticas nunca lo recibió

-Fue asesinado a los 78 años por un supuesto radical hinduista

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Frase Gandhi
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Con el gran Gandhi

Y ya tocaba despedirse de Bombay…una ciudad que me sorprendió mucho, donde hay muchísimas cosas para ver y hacer, donde se respira un aire algo más limpio, una ciudad más preocupada por su futuro y el medio ambiente  y donde los sueños, según dicen, se hacen realidad…

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Paseo marina drive
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En el Paseo Marítimo con el Mar Arábigo
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Adios Bombay…
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Skyline Bombay
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¡HASTA LA PRÓXIMA MUMBAY!

 

 

 

 

 

 

Bombay

Mumbay: Visita por esta gran ciudad

Mumbay (antigua Bombay bautizada por los ingleses hasta 1995) cuenta con 12 millones de habitantes, pero 21 millones con toda el área metropolitana, lo que la convierte en la ciudad más poblada del país y la cuarta del mundo.

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Mapa de India, Bombay

Es la capital del estado de Maharashtra y la ciudad que más PIB aporta al país, y si te has movido por India, te das cuenta de ello en cuanto estás aterrizando… En esta ciudad se concentran el mayor número de empresas e industrias del país, entre las que destaca la enorme y exitosa industria cinematográfica de BOLLYWOOD.

Mumbay es el centro neurálgico de las finanzas, el comercio y la moda en la India y produce en solitario el 38 % del producto interior bruto de la India. Por su puerto se mueve la mitad del comercio exterior del país. Todo esto hace que desde que entras en la ciudad se puedan apreciar muchos signos de riqueza y prosperidad, con grandes construcciones, enormes edificios de oficinas, coches de alta gama, hoteles y restaurantes de lujo…

En el camino del aeropuerto a nuestro hotel no sabía si estaba en Nueva York en la India…

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Skyline Bombay

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Skyline Bombay

Sin embargo, no es oro todo lo que reluce…y la ciudad presenta grandes desigualdades sociales convirtiéndose en la ciudad a la que emigra mucha población de ciudades más pequeñas o pueblos del estado buscando una vida mejor huyendo de la miseria y que en la mayoría de los casos acaban en barrios marginados, viviendo en chabolas e incluso entrando en el mundo de los slums, las drogas y la prostitución…

En el taxi hacia el hotel cruzamos un largo paseo marítimo limpio y bonito que de repente se hacía trasladarte a Europa o incluso algún paseo de Estados Unidos…Lo cierto es que no me esperaba una ciudad así en la India…Al llegar al hotel dejamos la maleta y nuestras cosas y cogimos energía para un día de intenso turismo.

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Paseo marítimo Bombay
Mumbai
Paseo Marítimo Bombay (google images)
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Paseo Bombay
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Vistas desde el hotel

Estábamos alojadas cerca de la mítica Gate of India (que no Indian Gate de Nueva Delhi), así que fuimos caminando hasta ella. En el paseo lo que más me llamó la atención fue:

-Muchos edificios de estilo británico, edificios que te recordaban mucho a Europa. no lo había visto en otras ciudades de India

Autobuses rojos de dos pisos estilo londinense

-No ví ni una vaca por la calle (que no quiere decir que no la haya por algunas zonas de la ciudad, pero nada que ver con Bangalore por ejemplo)

Ciudad mucho más limpia, con papeleras en varias zonas de la calle

Se notaba una gran influencia británica en el sentido positivo…El sentido negativo (que también lo hubo) es más difícil de palpar en la vida moderna claro…

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Cogiendo el bus

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Amy por la ciudad

 

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Edificio estilo británico
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Puesto de frutas con bus londinense
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Mar Arábigo

En unos 15 minutos llegamos a la Puerta de la India, frente al Mar Arábigo y al lado del famoso Taj Mahal Palace Hotel.

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La Puerta de la India
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Las dos en la Puerta de la India
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De cara a la Gate of India

Mientras estábamos disfrutando de las vistas al mar Arábigo y la Puerta se acercó una familia pidiendo que me hiciera una foto con su hijo…a lo cual accedí sin problema. En India es muy habitual que te pidan fotos en zonas turísticas o incluso simplemente paseando por la calle. Es curioso pero de repente te conviertes tu en la persona exótica a la que quieren fotografiar…un ser de piel blanquita, rubio, vestido con ropas muy diferentes a las suyas…y les llama mucho la atención!

Una mujer con un sari muy bonito nos pidió también hacernos una foto…el problema es que si accedes a uno de repente se anima todo el vecindario…y se formó un círculo de gente, especialmente de hombres como esperando a hacerse selfies con nosotras… Nos pareció demasiado el espectáculo y muy amablemente les dijimos: No, sorry…that’s enough… Como digas a uno que sí, ya la has liado…

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Foto con un niño indio
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Con la señora del sari bonito
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Hotel Taj Mahal Palace
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Hotel Taj Mahal Palace

Nuestro siguiente destino era el Colaba Market, una zona muy turística con muchas tiendecitas con recuerdos y donde se pueden encontrar gangas. 

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Colaba Market
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Sandalias en Colaba Market
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Mercado
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Candelabros orientales para colgar
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Probándome brazaletes

El mercado era una calle alargada y estrecha donde se sucedían diferentes puestecitos de calzado, ropa, lámparas estilo oriental, bisutería de todo tipo, figuritas de elefantes, objetos artesanales, etc. La verdad que merece la pena y puedes llevarte recuerdos bonitos por muy poco precio. Eso sí, más te vale que te guste el regateo porque se necesita paciencia…

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Amy frente al Leopold Cafe

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Café Leopold

El Café leopold, aparentemente una cafetería normal, se ha hecho famoso desgraciadamente porque fue atacado en 2008 por unos terroristas y se mantienen las marcas de los ataques en sus paredes…Hoy en día es visitado por cientos de turistas a la par que por los locales para tomarse un café.

Pronto nos entró hambre y como pasamos por una calle con varios puestos de comida y las dos nos atrevemos a probar de todo empezamos con unos sandwiches vegetales con una pinta estupenda que te hacían ahí en el momento… ¡Estaban riquísimos!

La bebida que acompañó nuestra comida fue un coco recién cortadito, del que bebimos el agua con pajita y al acabarlo te lo preparan para tomarte la carne de la fruta que hay dentro…Un placer muy barato en este país y que se puede comprar en cada esquina….

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En el puesto de los sandwiches

La comida rápida más famosa por excelencia en Bombay son los Vada Pav, una especie de bola rellena de comida vegetariana que se mete dentro de dos panes blanditos…El sabor bueno, ¡¡pero eso pica como un demonio!! Lo fuerte es que las dos nos lo acabamos entero, no sé si era el hambre, no sé si es que ya nos hemos vuelto un poco indias y más tolerantes al picante o qué…pero no nos dejamos ni una pizca…

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Un Vada Pav por favor
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Vada Pav, famosa comida rápida en Bombay
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Rica agua de coco

Seguimos caminando y la verdad que la ciudad no paraba de sorprenderme…todos los edificios eran bonitos, muchísima influencia británica…Era agradable pasear por esa ciudad, las aceras estaban pensadas para peatones (no es así siempre aunque parezca increíble), el ambiente era bueno, la temperatura agradable y había mucho comercio y restaurantes. Pasamos edificios como uno precioso de Zara, como no, el imperio de Amancio siempre en los mejores locales de las ciudades….Una pasada!

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Seguimos caminando
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ZARA en Bombay
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Mumbay City Museum
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Mumbay City Museum

Seguimos caminando sin parar y avistamos a lo lejos un edificio imponente, donde además se reflejaba toda la luz del atardecer que todavía lo hacía más impresionante… Era la famosa estación de trenes, Chhatrapati Shivaji, declarada Patrimonio de la Humanidad…¡Y no me extraña! Nos habría gustado entrar, pero queríamos ver el atardecer en el paseo marítimo…así que lo dejamos para la próxima!

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Las dos enfrente de la estación de trenes
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Municipal Corporation Building
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Central Train Station

De camino al Paseo Marítimo pasamos por uno de los parques más importantes de la ciudad: Oval Maidan, una explanada enorme de cesped verde donde se puede ir a practicar deporte (especialmente los usan para jugar al cricket), para ir a relajarse del estrés de la ciudad y tumbarse a leer un libro, para pasear al perro, etc.

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Parque Oval Maidan

Dentro del parque llama la atención una bonita torre llamada Clock Tower situada al lado del edificio de los Juzgados.

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Clock Tower, High court (google images)
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Clock Tower (google images)
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Parque Oval maidan

Llegamos justo a tiempo a Marine Drive para ver el atardecer. Parece que era algo habitual en las gentes de la ciudad, ya que el paseo estaba lleno de grupos de gente y parejas viendo el atardecer. Fue realmente bonito.

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Preparadas para el atardecer
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Marine Drive
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Atardecer
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Precioso atardecer
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Amy y yo
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Se hizo de noche..
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Marine Drive al anochecer, google images

¡Y así fue nuestro primer día en Bombay! Una ciudad muy europea, más limpia, con mayor conciencia con el medio ambiente (todavía muy lejos de lo aceptable, pero al menos se nota un querer mejorar en ese sentido), donde se puede pasear, ir a correr por el paseo marítimo, tiene mucha oferta de ocio, restauración, bonitos edificios…En definitiva, ¡una muy buena ciudad! (Todavía no habíamos experimentado el terrible tráfico de la ciudad…en el siguiente post lo descubriréis….)

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Fortkochi, capital de Kerala

El día de Nochevieja Edu jugaba en un estado al suroeste de la India llamado Kerala. Kerala está limitado al oeste por el Mar Arábigo, al norte por el estado de Karnataka (donde vivimos nosotros) y al este por el estado de Tamil.

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Estado de Kerala 

El 30 de diciembre cogíamos un vuelo a las 6:30am en el aeropuerto de Bangalore para ir a fortkochi, la capital de Kerala. Ya en el camino en el taxi vimos con la familia de Edu que hacía mucha niebla y que para ir a nueva Delhi dos días antes nos retrasaron el vuelo hora y media…Sin embargo,  hicimos el embarque con toda normalidad, cinturones abrochados, todos listos…Y de repente anunció el comandante que debido a motivos meteorológicos teníamos que esperar a que levantara la niebla…Ya sabíamos nosotros que esto iba a pasar!

No entendemos por qué no lo dijeron antes de subir al avión si ya se veía que había muchísima niebla… Y así, 30 minutos y otros 30 minutos…estuvimos 4 horazas dentro del avión esperando a que levantara la niebla! Increíble pero cierto, porque según nos dijeron una vez que se ha embarcado ya no se puede salir del avión… Eso sí, ¡nos invitaron a unas galletas, snacks de desayuno y café o té! Y…por fin a las 10:30 salimos rumbo a Fortkochi…Una horita de avión solo, se hizo muy corto y el aterrizaje fue precioso, todo tan verde, tan frondoso, tantos ríos…la espera había merecido la pena!

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Vistas desde el avión
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Llegando a Kochi, Kerala

Nada más llegar dejamos nuestras cosas en el hotel y fuimos caminando hacia la zona donde está el mar porque queríamos coger un ferry a la zona de Fortkochi que es como una isla en la ciudad donde está lo más turístico.

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Caminando hacia el mar, por calles de comercios
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Cruce de caminos…

En el camino fuimos por unas calles de muchos comercios, gente trabajando, charlando en la calle tomando su chai te, motos por todas partes que casi te rozan al pasar por los peatones, olores que se van sucediendo conforme pasas de una tienda a otra, hombres que se te quedan mirando como si fuera la primera blanca del planeta tierra en cruzarse en su camino, camiones pintados de mil colores con todas sus flores adornando en la parte delantera, el cableado de electricidad colgando por las calles que como te descuides te ahorca, la vaca que se planta delante de tu camino impasiva ante tanta actividad, el tuk tuk que se detiene cada dos por tres gritándonos en hindi que donde vamos, pitidos, pitidos y más pitidos…

Welcome to India! Welcome to el gran caos! El gran caos al que pronto te acostumbras y acabas actuando como si fueras un indio más en la ciudad y que al final…hasta le coges gustillo! En la calle nunca te sientes solo, siempre siempre, sea la hora que sea, hay gente, hay bullicio, hay actividad, hay olores, hay sabores…

Pronto llegamos al paseo marítimo, donde se encuentra el ¡MAR ARÁBIGO! Ahí nos habían dicho que podíamos coger un ferry público, mucho más barato que el de los turistas para ir a la isla de Fortkochi, así que eso hicimos…Tuvimos que hacer una buena cola con todos nuestros amigos y amigas indias (por supuesto, como para todo en India, fila de hombres y mujeres separada), pero si por el ferry turístico te cobraban unas 300 rupias por persona, en el público te cobraban 2 rupias…Alucinante!

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En la fila para los tickets del ferry

Obviamente, el ferry no era el más nuevo del mundo…en la foto podéis comprobarlo jaja 🙂

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Ferry para ir a Fotkochi

Pero fueron solo 15 minutos dentro, con bonitas vistas y fue divertido. Éramos los únicos occidentales en ese ferry…

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Dentro del ferry
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Vistas desde el ferry

Al llegar eran ya alrededor de las 15:30 y teníamos mucho hambre, así que cogimos un tuk tuk y fuimos directos a buscar un restaurante…Nos llamó la atención una terracita de un hotel llamado Old Harbour muy verde con piscina y muy buena pinta…Preguntamos y decidimos comer ahi, era un sitio muy agradable y comimos super bien!

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Restaurante Old Harbour
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Patio Interior del hotel Old Harbour
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Comiendo en el hotelito
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Interior del hotel
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Filetes de atún al grill con verduritas y arroz
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Filet Mignon y lasagna

Una vez llenamos la tripa…la vida se veía de otro color! Fuimos paseando por la zona del mar donde hay muchos puestecitos de recuerdos de India…Todos quieren venderte, todos quieren que les compres a ellos! Lo más importante regatear mucho y bien, porque te ven turista y se aprovechan y piden mucho más de lo que un indio pagaría…

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Callejeando por Fortkochi
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Regateando en una de las tiendas

En la playa de Fortkochi, que está bastante sucia por cierto y la gente no suele bañarse, estaba en ese momento poniéndose el sol…Además había gente dando paseos en camellos y la imagen del atardecer con el camello era muy bonita…

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Atardecer en Fotkochi
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Camello en la playa
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Atardecer
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Atardecer en Fortkochi

En Kochi una de las cosas más conocidas son las redes chinas para pescar. Suelen medir 10 metros de alto y se necesita a 6 hombres para poder colocarlas para pescar…Es una de las imágenes más típicas de Kerala.

KochiFishingNet
Redes chinas

Después fuimos caminando para visitar las iglesias más conocidas de Fortkochi: San Francisco y la Catedral de Santa Cruz. Fortkochi fue colonia portuguesa durante 160 años, que posteriormente fue territorio holandés y británico hasta que consiguieron finalmente la independencia india en 1947.

En la catedral de San Francisco fue enterrado el famoso Vasco de Gama.

 

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Iglesia de San Francisco
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San Francisco

La catedral que más me impresionó por su arquitectura y sobre todo su blancura fue la Catedral de Santa Cruz

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Catedral de Santa Cruz

Cuando ya estábamos subidos en el Tuk Tuk para volver a coger el Ferry de vuelta vimos también esta preciosa iglesia…La verdad es que toda la ciudad y en concreto la isla están llenos de iglesitas o catedrales de la época colonialista…

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Iglesia en Fortkochi

Por la noche había bastante ambiente y vimos restaurantes muy apetecibles para cenar, tanto por el sitio como por la comida 🙂

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Restaurante en Fortkochi

A la vuelta de noche volvimos a coger el mismo ferry de vuelta para coger un uber en tierra y que nos llevara al hotel donde se alojaba Edu para así poder charlar un rato con el y tomarnos una coca cola.

Nos dormíamos sobre las 00:30…día agotador, nos habíamos levantado a las 4am para ir al aeropuerto, unido a las 4 horas esperando dentro del avión y el día de turismo por Fortkochi…Al día siguiente nos esperaba una excursión en barquita por los canales de Kerala, el partido de Edu contra los Kerala Blasters y la cena de Nochevieja…. ¡Qué ganas!

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Gandhi

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Otro día más, ilusión y ganas!

Otro día más en el cole, otro día más de sonrisas, ilusión y ganar por aprender! Hoy me han querido acompañar dos compis española y venezolana que viven también en Bangalore. Al llegar como siempre, alegría máxima, salen los peques de sus clases para saludarme y abrazarme y preguntarme el nombre de mis nuevas acompañantes…

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What time is it?
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Dibujando la actividad de las horas
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Leyendo en alto los libros de inglés
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Selfie con las chicas

Primero hemos tenido clase con los mayores, que muy educados se levantan todos a la vez en cuanto entramos a la clase y nos saludan con el famoso: NAMASTÉ 🙂

Hoy tocaban las horas en inglés, repasar los números, colocar relojes en la pizarra para que cada uno fuera escribiendo la hora que le tocaba, leer la actividad que les he entregado y al final del todo coloreándolo que les encanta!!

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Leyendo los libros en alto
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Todos quieren leer

Cuando ya íbamos a ir a la clase de los peques, los mayores nos han pedido bailar un ratito…así que hemos puesto una canción y todos iban siguiendo nuestros pasos (lástima que no pueda poner aquí el video!)

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Bailando

Al llegar a la clase de los peques esto es lo que ocurre…

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Alegría y alboroto

Todos se levantan, chillan, se alegran, te abrazan, quieren foto, quieren bailar…una locura…BENDITA LOCURA!!

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Pintando el cuerpo humano
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Disfrutando con ellos
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Cómo les gusta pintar!
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Muy formalitas pintando su actividad

Como se puede observar, los pequeños no tienen bancos, mesas o sillas en los que poder estudiar. Esperamos que con las donaciones que ya están empezando a llegar podamos comprarlas para que puedan estudiar, leer y escribir correctamente y en una postura adecuada.

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Parts of the body
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Orgullosos enseñando sus dibujos

¿Te apetece colaborar desde España?

Algunos desde España habéis preguntado si hay alguna forma de colaborar económicamente o de forma material con estos preciosos niños o con el pueblito. Con un pequeño granito de arena entre todos podemos ayudar mucho, mejorar el colegio, las condiciones de vida de estos niños y sobre todo el futuro del pueblo.

He hablado con la fundadora de la ONG y me comenta que tienen un Número de cuenta oficial que es el siguiente: ES39 2100 1706 0402 0039 7277  para poder realizar todas las donaciones que queráis. También desde su web: sunsita.org se puede hacer donación solamente introduciendo los datos de la tarjeta decidir a qué destinar ese dinero. Se me ocurren muchas cosas en las que destinar el dinero: zapatos y ropa para los niños, material escolar, sillas y mesas para la hora de comer, cambiar las pizarras, algún juego educativo como puzzles, pintar las paredes del colegio que se caen a trozos, material para las mujeres del taller de costura, medicinas para la gente del pueblito, etc. ¡Toda ayuda es bienvenida!

 

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Navidad en la Jungla y con elefantes!

NAVIDADES ESPECIALES Y DIFERENTES:

El día 23 de diciembre vinieron los padres y una de las hermanas de Edu a visitarnos a Bangalore. Para el día 25 y 26 de diciembre reservamos una excursión a DUBARE ELEPHANT CAMP, donde íbamos a hacer la comida de Navidad, un safari, una hoguera por la noche para cenar, dormir en un bungalow enfrente del río y en medio de la jungla, paseo matutino por la mañana por los bosques e interacción en el río con elefantes, lavándoles 🙂

VIAJE EN COCHE CON SU RESPECTIVA INDIADA:

Nos vino a recoger un conductor por la mañana a las 8am y teníamos por delante 5 horitas de viaje en dirección a Mysore. Cuando llevábamos ya una hora sin haber salido aun de la ciudad, me di cuenta de que estábamos volviendo por el mismo sitio (el cinturón que rodea la ciudad) y que estábamos de nuevo cerca de casa…¡hora y media y seguíamos casi en el mismo sitio! Se lo dije muy enfadada al conductor, que no hablaba mucho inglés pero pronto entendió por mi voz y mis gestos lo que le estaba diciendo…

Nos paró de repente a las afueras de la ciudad y nos dijo que había que esperar a alguien…no entendía nada y mi paciencia empezaba a agotarse…Eran ya las 10:30 y debíamos llegar a comer al sitio de los elefantes…Llamé a la agencia con la que lo contraté y les dije de todo, ¡cómo podía ser que antes de salir de la ciudad el conductor se hubiera perdido y hubiéramos malgastado hora y media en el coche, más las 5 horas que nos quedaban..! Ese momento de enfado y risas lo capturó la hermana de Edu…

Al rato apareció el hombre de la agencia y le dio dinero al conductor…Por lo visto no le habían dado el dinero necesario…¡pero qué culpa tenemos nosotros!! En fin, una indiada más…la buena organización y la eficiencia no son precisamente cualidades que describan a los indios…eso sí, todo siempre sin gritar, sin alterarse y con una sonrisa en la cara… 🙂

 

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Momento incertidumbre, pérdida de paciencia y risas a la vez

Cuando por fin tras casi 7 horas de coche (de muchas historias y risas eso si…) llegamos al sitio…el conductor nos dejó en tierra y nos vinieron a recoger en una lancha porque había que cruzar el río.

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Río
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Antes de cruzar el río en lancha
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Entrando en la lancha
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Navegando por el río
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En la lancha cruzando el rio

LLEGADA: NATURALEZA Y TRANQUILIDAD

Nada más llegar hicimos el check in y nos dieron nuestro bungalow con vistas al río…Es una zona preciosa en medio de la naturaleza, muy tranquila donde solo se oyen los pájaros y el agua del río…Un lugar ideal para desconectar…

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En nuestra hamaca
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El comedor
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Vistas desde nuestra terraza
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Edu en la hamaca

COMIDA DE NAVIDAD:

Fuimos a hacer nuestra especial COMIDA DE NAVIDAD! Toda la comida era india y bastante picante…yo lo toleré bien y comí bastante…pero alguno que otro se quedó con bastante hambre jajaja

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25 de diciembre, COMIDA DE NAVIDAD

Al terminar descansamos un ratito y pronto nos vinieron a recoger para hacer el Safari en el Jeep por la tarde.

SAFARI:

Nos montamos en el Jeep junto con una familia india con dos niñas y empezamos el camino…Ya nos avisaron que era complicado ver a los elefantes, que no podían asegurarnos nada, así que tampoco íbamos con muchas esperanzas…

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Safari
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En el jeep los 5
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Durante el Safari con la otra familia

Al principio vimos muchas ardillas, pájaros diferentes, diferentes árboles, vegetación etc…El viaje era movidito, ya que los caminos eran muy salvajes y no asfaltados…había muchos baches! Pero fue divertido…

Cuando ya casi estábamos decidiendo volver…me percaté de que había unos 3 elefantes comiendo al fondo..me salió gritar (mal!!) pero estaba emocionada de haberlos visto…

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Los elefantes al fondo!
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Elefantes
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En el Jeep con los elefantes
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Con nuestro guía en el Safari

Tras la experiencia del Safari hicieron una hoguera tipo americana con todas las familias alrededor del fuego y cenamos comida india a la barbacoa…las alitas de pollo picaban para morirse…lo mejor el plátano a la barbacoa, que al menos no picaba!

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Atardecer desde el bungalow
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En la hoguera por la noche

Pronto nos fuimos a la cama, ya que al día siguiente nos levantábamos a las 6am para dar un paseo por la naturaleza y el río, explicarnos la flora y fauna del lugar…

PASEO: FLORA Y FAUNA:

Nada más levantarnos a pasear el bosque la escena parecía sacada de una película de terror con la niebla que todavía no había levantado y estaba en la superficie del río y el suelo dándole un toque misterioso a la zona…

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Paseo por el bosque
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El río a primera hora de la mañana
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El bosque

Cuando pasó un rato ya empezó a levantar la niebla y el paisaje era muy bonito…

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Paseo matutino por el río
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La familia de paseo matutino
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Con Potty en el río
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Edu observando el río
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En el río con la niebla

Al finalizar el paseo fuimos a desayunar para coger fuerzas y energía y hacer la interacción con los elefantes en el río…qué ganas!!

INTERACCIÓN CON ELEFANTES:

Los nativos del lugar iban bajando uno a uno los elefantes…La imagen era muy espectacular, bajaban de una cuesta cuando todos estábamos abajo esperando en el río. El elefante es un animal que fascina solo de verlo, un bicho enorme, que se mueve lento de lado a lado, con equilibrio, con elegancia, con esas enormes patas, esos preciosos colmillos y esas graciosas y enormes orejotas. 🙂

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El primer elefante bajando
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Elefante en el rio
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Tumbando al elefante
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El nativo con el elefante

Pronto empezaron a dejar que nos acercáramos al río para lavarles, tocarles, acariciarles y estar con ellos.

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Con el primer elefante de fondo
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Edu tocando al elefante
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Potty mojándose gracias al elefante
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Toda la family con el precioso elefante

LAVANDOLES, MOJÁNDONOS Y ALIMENTANDOLES:

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El elefante echando agua por la trompa
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Tocando y lavandolos
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Con uno de los elefantes de fondo
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Magnífico
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Edu-selfie elefante
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Splash del elefante!
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Intimando un poco
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Machu tocando la trompa al elefante
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Todos mojándonos
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Empezando a lavarlo
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Dándoles plátanos 🙂
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🙂

Al acabar con los elefantes hicimos el check out y cogimos todas nuestras cosas para volver a cruzar el río y emprender de nuevo las 5 horas de viaje…

Esta vez no se perdió el conductor ni tuvimos que esperar a que alguien le trajera dinero PERO…tuvimos un frenazo en el que la moto de detrás no frenó a tiempo y rompió la luz trasera…Así que estuvimos fuera del coche media hora esperando a que llegara la policía, hicieran los papeles necesarios (o no? porque solo vimos realmente cómo se daban billetes los unos a los otros…) para ya volver…

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Hasta la próxima!

En conclusión, ¡fue una experiencia increíble e inolvidable! Sé que hay muchos sitios donde se hacen este tipo de actividades, pero en algunos no se trata muy bien a los animales y se les tiene muy adoctrinados para el turista. En este sitio se ve que los elefantes viven en libertad, en un buen habitat para ellos, los cuidadores les tratan con mucho cariño…y les bajan una vez al día al río que es cuando pueden estar con las familias que han ido a pasar los dos días a los bungalows.

El elefante, entendido como amuleto, procede de la creencia hindú y surge de la leyenda de Ganesha, el dios con cabeza de elefante del panteón hindú, que procedía del dios Siva y la diosa Parvati.

Las figuras de los elefantes en India están unidas al concepto de protección del hogar y de la familia. Se piensa que el elefante es un animal con una gran inteligencia, pues Ganesha era también dios de la sabiduría.

Protejamos a estos increíbles animales y su habitat.

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